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Definición

La pleuresía es una inflamación de la pleura, la membrana de doble capa que rodea cada pulmón y la caja torácica. La pleura de doble capa protege y lubrica la superficie de los pulmones mientras se inflan y desinflan dentro de la caja torácica. Una pleura saludable tiene un espacio delgado y lleno de líquido entre las dos capas que les permite deslizarse gentilmente de uno a otro. Cuando las capas se inflaman, las superficies enfermas se frotan dolorosamente. Esto causa un sonido característico llamado "roce".

Los casos de pleuresía son definidos como el tener una efusión pleural o como estar reseco. La efusión pleural, una acumulación del líquido en el espacio pleural, es más común y es esencialmente un efecto secundario de varias enfermedades o traumas. La pleuresía reseca se refiere a los casos donde no existe líquido acumulado. La efusión pleural es menos dolorosa debido a que el líquido fuerza algo de separación de las membranas. Sin embargo, el líquido presiona los pulmones lo que puede causar insuficiencia respiratoria e inclusive un colapso pulmonar.

La pleuresía es una enfermedad potencialmente seria que puede tener efectos a largo plazo. Entre más pronto busque atención médica, más favorable será el resultado. Contacte a su médico si usted cree que puede tener pleuresía.

Pleura de los Pulmones
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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Existen varias causas tanto para la pleuresía aguda como la crónica

  • Infección viral (influenza, parotiditis)
  • Infecciones pulmonares bacterianas (p. ej., tuberculosis) o por parásitos (p. ej., amebiasis)
  • Lupus sistémico
  • Asbestos
  • Pancreatitis
  • Artritis reumatoide
  • Metástasis de cáncer
  • Enfermedad hepática y renal (crónica)
  • Enfermedad drepanocítica
  • Enfermedad intestinal inflamatoria
  • Después de un ataque cardíaco (p. ej., síndrome de Dressler)
  • Insuficiencia cardiaca
  • Embolia pulmonar
  • Lesión en el pecho
  • Reacción farmacológica (a la nitrofurantoína, la procainamida)

Factores de riesgo

Los siguientes factores aumentan las probabilidades de desarrollar pleuresía. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe al médico:

  • Infección, lesión o tumor
  • Una afección pulmonar subyacente, como neumonía, tuberculosis, abscesos pulmonares o influenza

Estas son las causas más comunes, sin embargo, la pleuresía puede ocurrir espontáneamente.

Síntomas

Si experimenta alguno de los siguientes síntomas, no considere que se deban a la pleuresía. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Dolor agudo, punzante en un costado y la parte inferior del tórax, especialmente cuando está acostado, con alivio al sentarse
  • Dolor a lo largo de los hombros, cuello y abdomen
  • Dolor que se agrava durante cualquier movimiento del pecho, como al respirar y toser
  • Tos seca
  • Debilidad
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de apetito
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Pulso rápido
  • Respiración rápida y poco profunda

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El dolor distintivo asociado con la pleuresía puede ser suficiente para diagnosticar la enfermedad. El doctor utilizará un estetoscopio para escuchar los sonidos anormales del pecho, como un roce. El siguiente paso es determinar la enfermedad que causó la pleuresía. Las pruebas pueden incluir:

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Tratamiento del dolor

Los analgésicos y medicamentos antiinflamatorios, como el acetaminofeno, ibuprofeno y la indometacina, se utilizan para tratar el dolor. Algunos pacientes pueden reducir el dolor acostándose sobre el lado dolorido, sosteniendo una almohada apretada o envolviendo el pecho con vendas elásticas. El médico puede prescribirle un jarabe para la tos con base de codeína para tratar la tos dolorosa.

Tratamiento de la fuente de infección

Si la pleuresía es el resultado de una infección bacteriana, el médico puede prescribirle antibióticos. Si la pleuresía resulta de una infección viral, el tratamiento simplemente es dejar que siga su curso. Si la causa es una enfermedad autoinmunitaria, como el lupus , el tratamiento con esteroides brinda un rápido alivio del dolor.

Si le diagnostican pleuresía , siga las instrucciones del médico.

Si le diagnostican pleuresía , siga las instrucciones del médico.

Prevención

Para ayudarle a reducir sus probabilidades de adquirir pleuresía, tome las siguientes medidas:

  • Busque atención médica oportuna para las enfermedades que puedan causar pleuresía.
  • Considere el vacunarse contra la neumonía, especialmente si usted es una persona mayor, tiene una enfermedad crónica o inmunidad debilitada.

Revision Information

  • American Lung Association

    http://www.lungusa.org

  • Mayo Clinic

    http://www.mayoclinic.com

  • National Heart, Lung, and Blood Institute

    http://www.nhlbi.nih.gov

  • The Canadian Lung Association

    http://www.lung.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php

  • Kass SM, and Reamy BV: Pleurisy. Am Fam Physician . 2007;75:1357-64.

  • Pleurisy. Dr. Joseph F. Smith Medical Library website. Available at: http://www.chclibrary.org/micromed/00061080.html . Accessed August 1, 2005.

  • Pleurisy. The Merck Manual of Medical Information website. Available at: http://www.merck.com/mmhe/sec04/ch052/ch052b.html . Accessed August 1, 2005.