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Definición

Un osteocondroma es el tipo más común de tumor óseo benigno. Este sobresale del tejido del cartílago en niños y adolescentes entre las edades de 10 y 20 años, usualmente aparecen en los huesos largos (brazos y piernas) y son menos frecuentes en los huesos pélvicos y en los omóplatos (escápula). Un osteocondroma normalmente deja de crecer cuando una persona alcanza su altura total.

La mayoría de los tejidos en el cuerpo pueden crecer por encima de los límites normales y formar una masa o un tumor. Los tumores vienen en dos formas: benignos o malignos. Los malignos son referidos como cáncer y rara vez dejan de crecer. Los tumores benignos alcanzan un determinado tamaño y luego se detienen. Los huesos pueden hospedar al menos diez tumores benignos diferentes, alguno de estos se vuelven en cáncer. Menos de uno por ciento de los osteocondromas se vuelven cáncer de los huesos llamado condrosarcoma, usualmente diez años más tarde.

Cartílago
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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La causa del osteosarcoma permanece desconocida. La herencia de una enfermedad está presumiblemente relacionada a una o más mutaciones genéticas (vea abajo).

Factores de Riesgo

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar osteocondroma. Si usted tiene cualquiera de estos factores de riesgo, dígaselo a su médico:

  • Tratamiento de radiación o exposición a ella cuando era niño
  • Exostosis hereditarias múltiples; en esta rara enfermedad hereditaria varios osteocondromas se desarrollan a través del sistema esquelético con frecuencia conllevando a deformidades óseas y el riesgo de cáncer (condrosarcoma) se incrementa en alguna parte entre 5% y 30%

Síntomas

Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas no asuma que se debe al osteocondroma. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud más serias. Si usted experimenta cualquiera de ellos, vea a su médico.

  • Un abultamiento duro y huesudo, especialmente si está en un hueso largo o en la pelvis
  • El abultamiento usualmente es indoloro e insensible, pero el tejido que lo rodea puede tornarse irritado y adolorido
  • El abultamiento está aumentando de tamaño
  • Un hueso largo que se rompe con menos cantidad de fuerza de la usual

Diagnóstico

Su doctor le preguntará respecto a sus síntomas e historial médico y le realizará un examen físico. Es muy probable que usted sea canalizado a un cirujano ortopédico para el diagnóstico y el tratamiento posteriores.

Las pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Radiografías de los huesos
  • Revisión ósea utilizando un rastreador radioactivo
  • Tomografía computarizada - una prueba de rayos X que utiliza computadoras para realizar imágenes digitales de la masa y de los tejidos que le rodean
  • Angiografía - Rayos X, tomografía computarizada o imagen de resonancia magnética utilizando un material de contraste inyectado dentro de su circulación

Tratamiento

Las opciones de tratamiento incluyen lo siguiente:

Dejarlo

Si el abultamiento no es incómodo o no tiende a causar una fractura u otro problema y no hay evidencia de que sea maligno, puede dejarse. Su doctor querrá vigilarlo con pruebas periódicas.

Excisión quirúrgica

Si el abultamiento es grande, incómodo, está en un lugar peligroso o se sospecha de que sea canceroso, la remoción quirúrgica es el tratamiento a elegir. Esto involucra anestesia general o regional y pocos días en el hospital. Si el hueso está debilitado por la cirugía, el cirujano pueden necesitar reconstruirlo y el tiempo de recuperación puede extenderse a semanas o meses.

Debido a que pueden permanecer remanentes del tumor después de la cirugía, su médico cirujano querrá volver a realizarle pruebas cada unos cuantos años para asegurarse de que comienza a crecer de nuevo.

Prevención

No hay medidas de prevención para la osteocondroma.

Revision Information

  • BoneTumor.org

    http://bonetumor.org

  • Department of Orthopaedic Surgery, Johns Hopkins University

    http://www.hopkinsmedicine.org

  • Canadian Orthopaedic Association

    http://www.coa-aco.org/

  • Childhood Cancer Foundation

    http://www.candlelighters.ca

  • Spencer S. Eccles Health Sciences Library, University of Utah Health Sciences Center, University of Utah (images). http://www-medlib.med.utah.edu/WebPath/BONEHTML/BONE050.html . Accedido en julio del 2005.

  • Patel SR, Benjamin RS. Soft tissue and bone sarcomas and bone metastases. In: Kasper DL et al., eds. Harrison's Principles of Internal Medicine. 16th ed. New York: McGraw-Hill; 2005: 560.