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Definición

La fiebre amarilla es una enfermedad transmitida por los mosquitos hembra. El tipo de mosquito que transmite la fiebre amarilla es originario de África subsahariana y Sudamérica, aunque también se puede encontrar en otras zonas. Si bien puede ser poco frecuente en países desarrollados, la fiebre amarilla es endémica en zonas pobres donde las personas no tienen dinero para aplicarse la vacuna.

Si bien no existe un tratamiento específico para la fiebre amarilla, la vacunación puede prevenirla.

Causas

La fiebre amarilla es causada por virus específicos que se trasmiten a través de las picaduras de mosquitos infectados.

Picadura de mosquito
Piquete de mosquito
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

Entre los factores que pueden incrementar la probabilidad de contraer fiebre amarilla se encuentran los siguientes:

  • Vivir o trabajar en zonas en las que hay fiebre amarilla, o viajar a dichas zonas
  • No tomar las precauciones adecuadas, como la vacunación o la protección para evitar las picaduras de mosquitos

Síntomas

Los síntomas de la fiebre amarilla aparecen dentro de una semana después de que un mosquito infectado pica a una persona. Por lo general, los síntomas de la fase aguda persisten durante tres a cuatro días y después desaparecen. Un pequeño porcentaje de personas progresa a la fase tóxica. Los síntomas de la fase tóxica comienzan dentro de las 24 horas después de que finaliza la fase aguda. Las personas que se recuperan de la fiebre amarilla tienen inmunidad de por vida contra la enfermedad.

Entre los síntomas de la fase aguda se encuentran los siguientes:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Dolor de espalda
  • Escalofríos
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas o vómitos

Entre los síntomas de la fase tóxica se encuentran los siguientes:

  • Fiebre alta
  • Dolor abdominal
  • Hemorragia de las encías, nariz, ojos y/o del estómago
  • Vómito que parece negro debido al contenido de sangre
  • Presión arterial baja
  • Insuficiencia hepática, que puede derivar en ictericia
  • Insuficiencia renal
  • Confusión
  • Ataques
  • Coma

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas, su historia clínica y los viajes que realizó. Se le realizará una exploración física. Será necesario realizar análisis de sangre para establecer el diagnóstico. Es posible que se detecten anticuerpos o el virus en la sangre.

Tratamiento

Actualmente, no se dispone de medicamentos o tratamientos específicamente para la fiebre amarilla. Sin embargo, existen tratamientos que pueden administrarse en un hospital para aliviar algunos síntomas de la fiebre amarilla.

Hidratación

Es importante que mantenga su cuerpo hidratado. Los líquidos que contienen electrólitos pueden administrarse oralmente o pueden inyectarse a través de una vena para prevenir la deshidratación.

Métodos para reducir la fiebre

Para bajar la fiebre, se pueden administrar medicamentos contra la fiebre o agua fría.

Diálisis renal

En casos de fase tóxica, es posible que se necesite diálisis para ayudar a los riñones a filtrar los desechos.

Mecanismo de diálisis
Bomba de diálisis
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Transfusión de sangre

En casos de la fase tóxica, se puede necesitar de una transfusión para reemplazar las células sanguíneas y los agentes coagulantes perdidos a través del sangrado.

Antibióticos para infecciones secundarias

Combatir la fiebre amarilla puede causar que el sistema inmunitario se vuelva temporalmente débil. Un sistema inmunitario débil no puede defenderse contra las infecciones bacteriales que normalmente sí podría contrarrestar, así que las infecciones ocurren más fácilmente. Se pueden administrar antibióticos para combatir las infecciones si es que éstas ocurren. No se pueden administrar antibióticos para tratar la fiebre amarilla porque la enfermedad es un virus, y los virus no responden a los antibióticos.

Prevención

La vacunación es la mejor manera de prevenir la fiebre amarilla. La vacuna contra la fiebre amarilla se recomienda en personas de 9 meses a 59 años de edad que viajen a lugares donde la enfermedad esté presente o vivan allí. El médico le ayudará a decidir si la vacuna es adecuada para usted.

Entre otras formas de disminuir la probabilidad de contraer fiebre amarilla se encuentran las siguientes:

  • Permanecer en áreas con aire acondicionado o bien protegidas.
  • Usar ropa de manga larga y pantalones largos.
  • Usar un mosquitero encima de la cama al dormir.
  • Quitar o destruir zonas donde proliferan los mosquitos. Los mosquitos depositan sus huevos en el agua estancada, como la que queda dentro de llantas viejas, macetas y pequeños charcos.
  • Utilizar repelentes de insectos que contengan DEET sobre la piel expuesta.
  • Utilizar permetrina o DEET sobre la ropa y los mosquiteros para cama, a fin de obtener más protección.

Revision Information

  • Reviewer: Lawrence Frisch, MD, MPH; Brian Randall, MD
  • Review Date: 06/2013 -
  • Update Date: 05/11/2013 -
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