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Definición

La terapia electroconvulsiva (TEC) envía una corriente eléctrica a través del cerebro. Esta corriente provoca una breve actividad convulsiva, que causa cambios en la química del cerebro. La TEC puede reducir los síntomas asociados con la depresión severa y otras condiciones de salud mental.

El cerebro
El cerebro dividido por colores
Durante la TEC, se envía corriente eléctrica al cerebro.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Razones para realizar el procedimiento

Generalmente, la TEC se utiliza para tratar:

  • Depresión severa que no responde a los medicamentos o que causa síntomas graves, como psicosis y pensamientos suicidas
  • Esquizofrenia
  • Manía grave que no responde a los medicamentos

En algunos casos, la TEC también se puede utilizar para otras condiciones mentales o neurológicas

Posibles complicaciones

Las complicaciones frecuentes incluyen:

  • Cambios a corto plazo en la presión arterial y frecuencia cardíaca
  • Frecuencia cardíaca anormal a corto plazo
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Dolores musculares o inflamación muscular
  • Confusión
  • Pérdida de la memoria, como:
    • Dificultad para recordar información nueva, que puede durar de uno a tres meses
    • Dificultad para recordar acontecimientos que ocurrieron antes de la TEC; los recuerdos pueden volver con el tiempo

También se pueden producir complicaciones poco frecuentes, como:

Los factores que pueden aumentar el riesgo de complicaciones incluyen:

  • Tener antecedentes de problemas cardíacos, accidente cerebrovascular o presión arterial elevada
  • Estar embarazada: si bien la TEC se utiliza en mujeres embarazadas con depresión severa, esta forma de tratamiento puede aumentar el riesgo de complicaciones en el feto.
  • No responder bien a los medicamentos o ser de edad avanzada. Estos factores pueden aumentar la posibilidad de recidiva.

Analice estos riesgos con el médico antes del procedimiento.

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Antes del procedimiento, el médico:

  • Realizará un examen físico
  • Hará una historia clínica y psicológica completa
  • Le preguntará acerca de los medicamentos (productos recetados y sin receta) que toma
  • Realizará pruebas, que pueden incluir análisis de sangre y un electrocardiograma
  • Le presentará al anestesista
  • Le indicará lo que debe comer o beber antes del procedimiento

Dado que se puede sentir confundido después de la TEC, consiga que alguien lo lleve a casa desde el hospital. También consiga que alguien le ayude en su casa.

Anestesia

Se utilizará anestesia general . Usted estará dormido durante el tratamiento y no sentirá dolor alguno.

Descripción del procedimiento

Se le conectará a una máquina que controlará sus signos vitales y su actividad cerebral. Luego, recibirá anestesia general y un medicamento para mantener sus músculos relajados durante el procedimiento.

Una vez que esté dormido, recibirá oxígeno a través de una mascarilla sobre su rostro. También se le colocará un protector bucal para evitar lesiones en la lengua y los dientes. A continuación, el médico le colocará electrodos en la cabeza. Estos electrodos se conectarán a una máquina que enviará corriente eléctrica a su cerebro. Esto causará actividad convulsiva. Una vez que se hace la descarga, los músculos que no han sido afectados por el medicamento se contraerán durante algunos segundos. Luego, su organismo se contraerá por hasta un minuto.

Inmediatamente después del procedimiento

Lo llevarán a una sala de recuperación donde las enfermeras controlarán sus signos vitales. Despertará diez o quince minutos después. Es posible que se sienta confundido. Esta confusión puede durar minutos, horas o, a veces, algún tiempo más.

¿Cuánto durará?

Aproximadamente 30 minutos (más la recuperación después del procedimiento)

¿Cuánto dolerá?

No sentirá ningún dolor durante el procedimiento. Después de la TEC, puede tener dolor de cabeza y dolores musculares o inflamación muscular.

Cuidados después de la cirugía

En el centro de cuidados

Una vez que esté completamente despierto, las enfermeras le darán de comer y beber. En la mayoría de los casos, podrá irse a casa el mismo día del procedimiento.

En el hogar

Tendrá que programar una cita para otro tratamiento de TEC. En la mayoría de los casos, tendrá que realizarse tres tratamientos por semana durante un mes. Tendrá que tomar medicamentos (p. ej., antidepresivos) y continuar con el tratamiento para evitar una recidiva.

Es posible que también requiera TEC de mantenimiento para prevenir una recidiva. El médico le ayudará a determinar el plan correcto para usted. Esto dependerá de su progreso.

Siga las indicaciones del médico.

Llame a su médico

Después de llegar a casa, comuníquese con su médico si presenta cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Empeoramiento de los síntomas (p. ej., sentimientos de desesperanza o desamparo, pensamientos suicidas). Si tiene pensamientos suicidas, llame al médico o al terapeuta de inmediato.
  • Confusión y pérdida de memoria más prolongada de lo esperado
  • Dolor de cabeza, dolores musculares o inflamación muscular que duran más de lo esperado

En caso de urgencia, llame al servicio de emergencias .

Revision Information

  • Depression and Bipolar Support Alliance

    http://www.dbsalliance.org

  • Mental Health America

    http://www.nmha.org

  • Canadian Mental Health Association

    http://www.ontario.cmha.ca

  • Canadian Psychiatric Association

    http://www.cpa-apc.org

  • Depression: treatment with electroconvulsive therapy. Family Doctor.org website. Available at: http://familydoctor.org/online/famdocen/home/common/mentalhealth/treatment/058.html . Updated May 2010. Accessed December 27, 2010.

  • Electroconvulsive therapy. Mental Health America website. Available at: http://www.nmha.org/go/information/get-info/treatment/electroconvulsive-therapy-ect . Accessed December 27, 2010.

  • Electroconvulsive therapy. UMASS Memorial Medical Center website. Available at: http://www.umassmemorial.org/MedicalCenterIP.cfm?id=4506 . Accessed December 27, 2010.

  • Electroconvulsive therapy (ECT). El Camino Hospital website. Available at: http://www.elcaminohospital.org/Programs%5Fand%5FServices/Behavioral%5FHealth/Electroconvulsive%5FTherapy . Accessed December 27, 2010.

  • Electroconvulsive therapy (ECT). Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/electroconvulsive-therapy/MY00129 . Updated July 9, 2010. Accessed December 27, 2010.

  • Electroconvulsive therapy (ECT) for depression. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated November 5, 2010. Accessed December 27, 2010.