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Definición

La insuficiencia renal crónica ocurre cuando un riñón está dañado y no puede trabajar de manera efectiva. Los riñones limpian el desecho de la sangre, el cual es eliminado del cuerpo en la orina. Si la enfermedad se detecta temprano, se puede desacelerar el daño al riñón, pero no se puede detener completamente.

Los Riñones
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Con frecuencia, la insuficiencia renal crónica es causada por enfermedades como la hipertensión arterial , la diabetes y diversas alteraciones renales ( cálculos renales , hipertrofia prostática benigna , enfermedad renal poliquística , enfermedad renal inducida por fármacos). En algunos pacientes, las infecciones graves (p. ej., hepatitis B o VIH ) o enfermedades autoinmunitarias (p. ej., lupus ) también pueden causar una enfermedad renal.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar insuficiencia renal crónica. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe al médico:

Síntomas

Si usted experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a insuficiencia renal crónica. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si experimenta alguno de ellos, consulte con el médico.

Los síntomas incluyen:

  • Cansancio
  • Debilidad
  • No dormir bien
  • Menos deseo de comer de lo habitual
  • Náuseas
  • Comezón
  • Falta de aire
  • Sentido del gusto alterado
  • Estado mental alterado

Diagnóstico

La manera más confiable para medir la enfermedad renal es al examinar el índice de filtración glomerular; la velocidad a la que la sangre entra, se limpia, y después sale del riñón. Un índice de menos de 60 mililitros cada minuto en un lapso de tres meses indica enfermedad renal crónica.

Un examen sanguíneo para examinar los niveles de creatina es una parte del cálculo del índice de filtración. La creatinina es un ácido que fomenta el crecimiento muscular. Cuando el riñón no está funcionando efectivamente, la cantidad de creatinina en la sangre incrementa. Otras pruebas que se ordenan comúnmente incluyen el calcio, fósforo, hormona paratiroides, potasio, nitrógeno en úrea sanguínea (BUN), y bicarbonato.

Un médico también examinará proteínas en la orina, particularmente una proteína llamada albumina, y preguntará acerca del historial personal y de salud para determinar si hay alguna otra causa para los resultados de los exámenes de sangre y de orina.

Su médico podría ordenar un ultrasonido del riñón.

Los pacientes que ya están en alto riesgo de enfermedad renal deberían ser examinados más seguido para que se pueda diagnosticar temprano cualquier daño. Los pacientes con enfermedad renal serán canalizados con un especialista llamado nefrólogo, quien se dedica al control de enfermedades renales. En raras ocasiones, se realiza una biopsia de riñón.

Tratamiento

Aunque no se puede curar la enfermedad renal crónica, es posible desacelerar el daño al riñón en la mayoría de pacientes. Su médico podría recomendar cualquiera de lo siguiente:

  • Controlar las proteínas en la orina al restringir la cantidad de proteínas en la dieta o medicamentos
  • Tomar inhibidores ACE o antagonistas del receptor de angiotensina II para desacelerar el avance a insuficiencia renal crónica
  • Reducir el uso y las dosis de medicamentos potencialmente tóxicos renales
  • Controlar las complicaciones de la enfermedad renal crónica (p. ej., sobrecarga de líquido, niveles elevados de fosfato o potasio en la sangre, nivel bajo de calcio en la sangre, y anemia)
  • Reducir la presión arterial elevada
  • Controlar el azúcar sanguínea y los niveles de lípidos
  • Permanecer hidratado
  • Controlar la sal en la dieta
  • Dejar de fumar
  • Someterse a diálisis , un proceso médico que limpia la sangre
  • Someterse a un trasplante de riñón
  • Asesoría para usted y para su familia acerca de opciones de diálisis y/o trasplante

Prevención

Para ayudar a reducir su probabilidad de insuficiencia renal crónica, siga estos pasos:

  • Sométase a un examen físico cada año que incluya un examen de orina para monitorear la salud de sus riñones.
  • No fume, o deje de fumar si usted es fumador.
  • Mantener un peso saludable.
  • Tome agua y otros líquidos para permanecer hidratado.
  • Las personas que tienen diabetes, enfermedad renal conocida previamente, presión arterial elevada, o que tienen más de 60 años de edad, deberían ser revisadas regularmente para detectar enfermedad renal.
  • Las personas con un historial familiar de enfermedad renal también deberían ser examinadas regularmente.

Revision Information

  • American Academy of Family Physicians

    http://www.familydoctor.org

  • National Kidney Foundation

    http://www.kidney.org

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • The Kidney Foundation of Canada

    http://www.kidney.ca

  • Chronic renal failure. DynaMed website. Available at: http://dynamed102.ebscohost.com/Detail.aspx?style=1&docid=/dynamed/8486d27eb93f3cf6852562d300013839 . Accessed June 12, 2007

  • Pendse S, Singh AK. Complications of chronic kidney disease: anemia, mineral metabolism, and cardiovascular disease. Med Clin N Am. 2005; 89:549-561

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