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Definición

El vitiligo es un trastorno en el cual se desarrollan manchas blancas en la piel. Las manchas también pueden aparecer en el pelo, los ojos y la boca. Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo.

Causas

Las manchas blancas se deben a la destrucción de las células melanocitos. Estas células de la piel fabrican pigmento. La pérdida de pigmento hace que la piel se aclare. Tiene un aspecto especialmente más claro en comparación con la piel normal cercana. Por esto, el vitiligo es más visible en las personas de piel más oscura.

La causa exacta de la pérdida del pigmento es desconocida. Las causas posibles incluyen:

  • El sistema inmunológico del cuerpo puede destruir los melanocitos
  • Los melanocitos se pueden destruir entre ellos mismos
  • Células nerviosas defectuosas se pueden convertir en sustancias tóxicas que perjudican los melanocitos

Es probable que un defecto genético haga a las células más vulnerables a los daños.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan las probabilidades de sufrir vitiligo incluyen:

  • Los miembros de la familia con vitiligo o cambio prematuro del cabello a color grisáceo
  • Edad: de 10 a 30
  • Determinadas enfermedades autoinmunes, en especial enfermedad de la tiroides

Síntomas

El síntoma principal son las manchas blancas en la piel. Estas manchas pueden estar agrupadas o dispersas por todo el cuerpo. Las zonas más comunes en la pérdida del pigmento incluyen:

  • Las áreas expuestas al sol: rostro, manos, brazos, parte superior del pecho
  • Áreas alrededor de los orificios del cuerpo: ojos, fosas nasales, boca, ombligo, genitales
  • Pliegues del cuerpo: ingle, axilas
  • Sitios de lesiones menores crónicas: nudillos, codos
  • Sitios de lesiones: raspaduras, cortes, quemaduras
  • Areas circundantes de lunares

Puede ocurrir coloración grisácea prematura y pérdida del cabello.

El vitiligo a menudo comienza con una rápida pérdida del color de la piel. Luego viene un largo período sin cambios. Los ciclos de pérdida de pigmento y estabilidad pueden repetirse más tarde. El ciclo puede continuar durante toda la vida. Más o menos la mitad de la gente con vitiligo tienen su primer pérdida de pigmento antes de los 20 años. Es raro que el color de la piel regrese sin tratamiento.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico y visual. El diagnóstico habitualmente se realiza por el aspecto de la piel. Puede realizarse una biopsia de piel para confirmar. Pueden utilizarse lámparas especiales de UV durante el examen de la piel. Los exámenes de sangre con frecuencia, se hacen para buscar signos de enfermedades autoinmunes.

Tratamiento

No hay cura para el vitiligo. A menudo, cuanto más tiempo existan las manchas, más difícil es la repigmentación del área. El tratamiento busca reducir la aparición de manchas mediante:

  • Repigmentación: reposición del color de la piel en las manchas
  • Reducción de la velocidad de la pérdida de color
  • Reducción de la diferencia entre la piel afectada y la no afectada
Esto puede realizarse mediante:

PUVA (psoralen más rayos ultravioletas A) y rayos ultravioletas B de banda estrecha (nbUVB)

El método PUVA solía ser el tipo más común de repigmentación. Ahora está siendo sustituido en gran medida por UVB de banda estrecha (nbUVB). Usted aplica una crema de psoralen o toma un medicamento de psoralen por vía oral. Luego, se expone a luz UV A (UV-A) del sol o de una fuente artificial. El medicamento es activado por la UV-A y puede repigmentar manchas blancas. Este tratamiento demora meses y puede causar reacciones similares a quemaduras de sol. También puede causar náuseas y mayor riesgo de cáncer de piel .

Láser excimérico

Es un láser UV especial. Se ha mostrado que es eficaz en casos localizados.

Cremas para la piel

  • Las cremas para la piel con corticosteroides pueden a veces hacer más lenta la pérdida de color. También pueden ayudar a devolver el color en áreas pequeñas. Además, pueden causar el afinamiento de la piel.
  • Las cremas para la piel con tacrolimus o pimecrolimus pueden a veces hacer más lenta la pérdida de color. Pueden ayudar a devolver el color en áreas pequeñas. Además, pueden causar el afinamiento de la piel.
  • Injertos de piel : se realizan si la condición no está generalizada y estable. Se puede injertar áreas de pigmentación normal en las manchas.
Injerto de Piel
Injerto de Piel
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Depigmentación

Esto implica extraer el pigmento restante de la piel normal. Este tratamiento hace que todo su cuerpo sea del mismo color blanco. Sólo se realiza si ya se ha perdido gran cantidad del color normal de la piel y la repigmentación no ha sido exitosa. La medicina usada se llama éter monobencílico de hidroquinona al 20%. Este tratamiento toma casi un año para completarse. Puede ocasionar efectos secundarios, como enrojecimiento e hinchazón de la piel.

Cosméticos

Se puede lograr que las manchas blancas sean menos notorias. El maquillaje, las tinturas, los tintes o las lociones autobronceantes pueden funcionar como una cubierta. Sin embargo, el color de las tinturas, los tintes y las lociones se desvanece lentamente.

Protector solar

El propósito del protector solar es:

  • Proteger el área despigmentada de los efectos perjudiciales de la exposición al sol
  • Prevenir el aumento de pigmentación (bronceado) de otras áreas, lo cual acentuará significativamente el vitiligo

Las áreas despigmentadas corren mucho mayor riesgo de cáncer de piel.

Prevención

No hay forma conocida de prevenir el vitiligo.

Es importante proteger las áreas despigmentadas del exceso de exposición al sol. Use ropa protectora. Aplique protector solar.

Algunas otras condiciones médicas ocurren con mayor frecuencia en las personas con vitiligo. Su médico probablemente le preguntará sobre síntomas que podrían indicar un trastorno relacionado con el vitiligo.

Revision Information

  • National Vitiligo Foundation

    http://www.vitiligofoundation.org/

  • American Academy of Dermatology

    http://www.aad.org/

  • Canadian Dermatology Association

    http://www.dermatology.ca

  • Dermatologists.ca

    http://www.dermatologists.ca/index.html

  • American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org .

  • Gawkrodger DJ, Ormerod AD, Shaw L, Mauri-Sole I, Whitton ME, Watts MJ, Anstey AV, Ingham J, Young K; Therapy Guidelines and Audit Subcommittee, British Association of Dermatologists; Clinical Standards Department, Royal College of Physicians of London; Cochrane Skin Group; Vitiligo Society. Guideline for the diagnosis and management of vitiligo. Br J Dermatol . 2008 Nov;159(5):1051-76.

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  • National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/ .

  • National Vitiligo Foundation website. Available at: http://www.vitiligofoundation.org/ .

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  • Taïeb A, Picardo M. Clinical practice. Vitiligo. N Engl J Med . 2009 Jan 8;360(2):160-9.