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Definición

La ludopatía compulsiva es un trastorno de control de impulso que se caracteriza por una urgencia abrumadora por apostar. En el juego compulsivo, su vida es dominada por el la adicción al juego. Esto puede ocasionar problemas económicos, profesionales y sociales. La adicción al juego se puede tratar. Hable con su médico si cree que tiene un problema.

Causas

No está claro lo que causa la adicción al juego. Pero existe algo de evidencia que sugiere que puede haber un componente genético.

Las investigaciones también demuestran que las personas que tienen una adicción al juego experimentan cambios en el cerebro. Estos cambios en el cerebro son similares a los que experimentan las personas adictas a las drogas.

Lóbulo frontal
Lóbulo frontal
Se cree que el control de los impulsos se encuentra en esta parte del cerebro.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir adicción al juego incluyen:

  • Sexo: masculino
  • Antecedentes familiares de problemas de juego
  • Trastornos del estado de ánimo
  • Trastornos de la personalidad
  • Consumo de drogas o juego compulsivo a una edad temprana
  • Determinados rasgos, tales como ser competitivo, ser inquieto y aburrirse con facilidad

Síntomas

Los síntomas de la ludopatía compulsiva pueden incluir:

  • Jugar compulsivamente más tiempo del esperado
  • Sentirse culpable después de jugar compulsivamente
  • No poder dormir debido a pensamientos sobre el juego
  • Tener problemas financieros debido al juego compulsivo, como:
    • Gastar todo su dinero en el juego
    • Tener que pedir dinero prestado para jugar
    • Intentar ganar dinero a través del juego para pagar sus deudas
    • Participar de actividades ilegales (como robar) para obtener dinero para jugar
  • Intentar dejar de jugar y no lograrlo
  • Sentirse deprimido o tener pensamientos suicidas debido al juego

Diagnóstico

Su doctor podría derivarlo a un terapeuta especializado en salud mental. El terapeuta le solicitará la siguiente información:

  • Antecedentes clínicos
  • Antecedentes de salud mental
  • Síntomas

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Terapia

El asesoramiento profesional para tratar la adicción al juego puede incluir la terapia cognitivo-conductual . Este tipo de terapia puede ayudarle a aprender a corregir los pensamientos y las creencias negativos que lo conducen a jugar compulsivamente, encontrar respuestas alternativas al estrés, desarrollar habilidades sociales y evitar recaídas. Además, la terapia le puede ayudar a descubrir qué lo conduce a jugar de manera compulsiva.

Medicamentos

Existe evidencia que sugiere que las personas con adicción al juego se pueden beneficiar de algunos medicamentos, como:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • Estabilizadores del estado de ánimo
  • Antagonistas opiodes
  • Bupropión

Prevención

No se conoce alguna manera para prevenir la ludopatía compulsiva. Pero si tiene problemas para controlar los impulsos, evitar situaciones de apuestas puede prevenir el desarrollo de esta afección.

Revision Information

  • Mental Health America

    http://www.nmha.org/

  • National Council on Problem Gambling

    http://www.ncpgambling.org/

  • Canadian Mental Health Association

    http://www.cmha.ca/

  • Problem Gambling

    http://www.problemgambling.ca/

  • 10 questions about gambling behavior. National Council on Problem Gambling website. Available at: http://www.ncpgambling.org/i4a/pages/Index.cfm?pageID=3439 . Accessed August 27, 2012.

  • Black DW, Monahan PO, Temkit M, et al. A family study of pathological gambling. Psychiatry Res . 2006;141:295-303.

  • Dannon PN, Lowengrub K, Gonopolski Y, Musin E, Kotler M. Pathological gambling: a review of phenomenological models and treatment modalities for an underrecognized psychiatric disorder. Prim Care Companion J Clin Psychiatry . 2006;8:334-339.

  • Kalechstein AD, et al. Pathological gamblers demonstrate frontal lobe impairment consistent with that of methamphetamine dependent individuals. J Neuropsych Clin Neurosci. 2007;19:298-303.

  • Signs of problem gambling. Massachusetts Council on Compulsive Gambling website. Available at: http://www.masscompulsivegambling.org/paths/what%5Fsigns.php . Accessed August 27, 2012.