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Cualquier persona que viva en un ambiente donde crece la ortiga eventualmente descubrirá los poderes de esta planta verde oscura. Dependiendo de las especies, los vellos finos de sus hojas y tallo causan ardor que dura desde horas hasta semanas. Pero esta hierba bien protegida también puede servir como medicina. El jugo de ortiga se usó en el tiempo de Hipócrates para tratar las mordeduras y las picaduras y los herbolarios europeos recomendaron el té de ortiga para los trastornos pulmonares. El té de ortiga fue usado por los americanos nativos como un auxilio para el embarazo, el parto y la lactancia.

¿Para Qué Se Usa la Ortiga Hoy en Día?

En Europa, la raíz de ortiga se usa ampliamente para el tratamiento de hiperplasia prostática benigna (BPH, por sus siglas en inglés) o agrandamiento de la próstata. Al igual que la serenoa, el pygeum y el betasitosterol, la ortiga parece reducir la obstrucción al flujo urinario y disminuir la necesidad de la orina nocturna. No obstante, la evidencia no es tan fuerte para la ortiga como lo es para estos otros tratamientos.

Nota: Antes de autotratarse con ortiga, asegúrese de obtener una evaluación médica adecuada para descartar cáncer de próstata.

Recientemente la hoja de ortiga se ha vuelto un tratamiento popular para las alergias (fiebre del heno) basado en un estudio preliminar. La hoja de ortiga es altamente nutritiva y en forma cocinada podría ser útil como un suplemento alimenticio general.

¿Cuál Es la Evidencia Científica para la Ortiga?

La evidencia es mucho mejor para la raíz de ortiga y el agrandamiento de próstata que para la hoja de ortiga y las alergias.

Raíz de Ortiga

El uso de la raíz de ortiga para tratar la hiperplasia prostática benigna no se ha estudiado tan bien como la serenoa, pero la evidencia es al menos moderadamente convincente.

La raíz de ortiga contiene numerosos químicos biológicamente activos que podrían influir en la próstata indirectamente interactuando con las hormonas sexuales o directamente alterando las propiedades de las células de la próstata. 1 - 5, 18 - 20

Un estudio doble ciego controlado por placebo de 50 hombres con seguimiento de 9 semanas encontró un incremento significativo en el volumen de orina y en la tasa de flujo de orina en el grupo de ortiga en comparación al grupo de placebo. 7 En otro estudio doble ciego y controlado por placebo, el tratamiento de 67 hombres con ortiga produjo un 14% de mejoría en el flujo de orina y un 53% de disminución en la orina residual. 8 Finalmente, un estudio doble ciego y controlado por placebo de 40 hombres encontró una disminución significativa en la frecuencia de orinar después de 6 meses. 9

Hoja de Ortiga

Un estudio preliminar doble ciego y controlado por placebo que siguió a 69 individuos sugiere que la hoja de ortiga seca congelada podría al menos mejorar ligeramente los síntomas de alergia . 10

Un pequeño estudio doble ciego sugiere que la aplicación directa de la hoja de ortiga a una articulación dolorosa podría mejorar los síntomas. 11

Dosis

De acuerdo a la Commission E, la dosis adecuada de raíz de ortiga es de 4 a 6 g diarios de la raíz entera o una dosis proporcional del extracto concentrado. Hay algo de razón para creer que la efectividad de la raíz de la ortiga podría aumentar cuando se combina con otra hierba usada para los problemas de próstata: pygeum . 12, 13 También a veces se combina la ortiga con serenoa y tales combinaciones se han encontrado efectivas. 14, 15

Para las alergias, la dosis adecuada es de 300 mg dos veces al día de hoja seca congelada de ortiga.

Temas de Seguridad

Ya que la hoja de ortiga tiene un largo historial para su uso alimenticio, se cree que es segura.

La raíz de ortiga no tiene un historial extenso por el cual pasar. Aunque no se han reportado estudios detallados sobre la seguridad, no se han observado efectos adversos significativos en Alemania donde la raíz de ortiga se usa ampliamente. En la práctica, está casi libre de efectos secundarios. En un estudio de 4,087 personas que tomaron de 600 a 1,200 mg de raíz de ortiga diarios por 6 meses, menos del 1% reportaron malestar gastrointestinal leve y sólo 0.19% experimentó reacciones alérgicas (sarpullido). 16

Por razones teóricas, hay algunas preocupaciones de que la ortiga podría interactuar con los medicamentos para la diabetes, la presión arterial, antiinflamatorios y sedantes, aunque no hay reportes de que ocurra problema alguno. 17

No se ha establecido la seguridad de la raíz o de la hoja de ortiga para las mujeres embarazadas o en lactancia y hay preocupaciones basadas en estudios en animales y su uso tradicional para inducir los abortos. 18 Sin embargo, el té de hoja de ortiga es una bebida tradicional para las mujeres embarazadas y en etapa de lactancia.

Interacciones que Debe Conocer

Si usted está tomando medicamentos antiinflamatorios, antihipertensivos, sedantes o reductores de azúcar en la sangre, la ortiga podría interactuar posiblemente con ellos, aunque es improbable.

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