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Otros Usos Recomendados

El sulfato de condroitina es una substancia que se presenta de manera natural en el cuerpo. Es un constituyente principal del cartílago, el tejido conectivo elástico y resistente que se encuentra en las articulaciones.

Con base en la evidencia de estudios doble ciego preliminares, la condroitina se utiliza ampliamente en Europa como un tratamiento para la osteoartritis , la artritis típica que mucha gente padece cuando envejece.

Además, la condroitina podría ir más allá que sólo tratar los síntomas y de hecho protege las articulaciones del daño. Los tratamientos médicos actuales para la osteoartritis, tales como los NSAID ( medicamentos antiinflamatorios no esteroideos por sus siglas en inglés), tratan los síntomas pero de hecho no retardan la progresión de la enfermedad y podrían de hecho empeorarla más rápido. 1–5 La condroitina (junto con la glucosamina y el SAM ) podría llevar a un nuevo nivel el tratamiento de la osteoartritis. Sin embargo, se necesita hacer más investigación para demostrar definitivamente que esta emocionante posibilidad es verdadera.

Fuentes

La condroitina no es un nutriente esencial. El cartílago animal es la única fuente dietética de condroitina. (Cuando se sirve en su plato se llama cartílago) A menos que disfrute de masticar la ternilla , haría mejor en obtener su condroitina en forma de píldoras en una tienda de alimentos saludables o en la farmacia.

Dosis Terapéuticas

La dósis normal de condroitina es de 400 mg tomados 3 veces al día. ¡Sea paciente! Tarda semanas para que se vean los resultados. En productos comerciales con frecuencia se combina con glucosamina . La información preliminar de un estudio con animales sugiere que esta combinación podría ser superior al tratamiento aislado de cada una. 6,7

No existen grandes diferencias entre los productos de condroitina con base en su estructura química. 8 Puede esperarse que esto provoque diferencias significativas en la absorción y por lo tanto la efectividad. Es más probable que los productos con condroitina con moléculas físicamente más pequeñas (menos de 16,900 daltons) sean mejor absorbidos. Podría ser recomendable usar los productos exactos que se probaron en pruebas de doble ciego.

Usos Terapéuticos

Numerosos estudios doble ciego han descubierto evidencia de que la condroitina puede aliviar los síntomas de la osteoartritis y probablemente también haga más lenta la evolución de la enfermedad. 9 - 16

También se ha propuesto la condroitina como un tratamiento para otras enfermedades tales como aterosclerosis y el colesterol alto, pero hasta ahora, la evidencia que podría ayudar es bastante preliminar. 17,18

¿Cuál es la Evidencia Científica para la Condroitina?

Durante años, los expertos declararon que la condroitina oral probablemente no pudo funcionar debido a que sus moléculas son tan grandes que parece dudoso que puedan ser absorbidas a través del tracto digestivo. Sin embargo, en 1995 los investigadores descartaron esta objeción cuando encontraron evidencia de que hasta un 15% de condroitina se absorbe de manera intacta. 19

Reduciendo los Síntomas de Osteoartritis

Estudios doble ciego controlados por placebo que involucran un total de varios cientos de participantes sugieren que la condroitina puede aliviar los síntomas de la osteoartritis. Un estudio reclutó a 85 personas con osteoartritis de la rodilla y les dio seguimiento durante 6 meses. 9 Los participantes recibieron 400 mg de sulfato de condroitina dos veces al día o un placebo. Al final de la prueba, los doctores calificaron la mejoría como buena o muy buena en el 69% de aquellos que tomaban sulfato de condroitina pero sólo en un 32% de aquellos que tomaban el placebo.

Otra forma de comparar los resultados es observar la velocidad máxima para caminar entre los participantes. Mientras que los individuos en el grupo de la condroitina pudieron mejorar poco a poco su velocidad para caminar en el curso de la prueba, esta velocidad no mejoró para nada en el grupo con placebo. Además, hubo mejorías en otras medidas de la osteoartritis, tales como el nivel de dolor, observándose beneficios en sólo 1 mes. Esto sugiere que la condroitina pudo evitar que la osteoartritis fuera empeorando poco a poco (vea también Retardando la Progresión de Osteoartritis).

Se observaron buenos resultados en una prueba doble ciego de 12 meses que comparó la condroitina contra un placebo en 104 individuos con artritis en la rodilla, 10 así como en una prueba de 12 meses con 42 participantes. 11

También se observaron beneficios en otras dos pruebas doble ciego controladas por placebo que involucraban a un total de más de 350 individuos. 12,13,15

Otro estudio doble ciego comparó la condroitina con el medicamento antiinflamatorio diclofenaco y encontró beneficios equivalentes. 16

Otros estudios combinaron la glucosamina con la condroitina. Un estudio doble ciego controlado con placebo de 93 personas con artritis en la rodilla y de 6 meses de duración descubrió que una combinación de glucosamina y condroitina (junto con manganeso) fue más efectiva que el placebo. 14 Otro estudio doble ciego controlado por placebo evaluó la condroitina/glucosamina para la TMJ (enfermedad de la articulación temporomandibular), pero encontró resultados equívocos. 20

Finalmente, en un estudio de importancia dudosa, una crema tópica que contenía glucosamina, condroitina, alcanfor y aceite de menta demostró ser más efectiva que una crema de placebo que contenía sólo una ligera cantidad de aceite de menta. 21 Sin embargo, no está claro si fue la glucosamina y la condroitina o el alcanfor y el aceite de menta el que hizo la diferencia.

Retardando la Progresión de la Osteoartritis

La osteoartritis tiende a empeorar con el tiempo. Como se mencionó anteriormente, ningún tratamiento convencional para la osteoartritis protege a las articulaciones del daño progresivo y de hecho algunos aceleran el proceso. Cierta evidencia sugiere que la condroitina puede hacer esto, pero es muy prematuro considerar el asunto como probado.

En un estudio doble ciego controlado con placebo de 42 personas con artritis en la rodilla que duró 1 año, los participantes que tomaron condroitina no presentaron un empeoramiento progresivo de las articulaciones durante el período de estudio, mientras que aquellos del grupo que tomaba placebo presentaron un daño progresivo en las articulaciones. 11

Desafortunadamente, este estudio fue demasiado pequeño para demostrar algo por sí mismo. Además, existe una controversia considerable acerca de si se utilizó un método confiable para medir la progresión de la osteoartritis.

Otro estudio examinó la progresión de la osteoartritis en 119 personas durante 3 años completos. 22 En esta prueba doble ciego controlada por placebo, aquellos que tomaron 1,200 mg de condroitina diariamente mostraron índices más bajos de daño grave a las articulaciones. Únicamente el 8% del grupo con condroitina desarrolló articulaciones gravemente dañadas durante los tres años que duró el estudio, comparado con casi el 30% del grupo con placebo. Esto sugiere que la condroitina estaba retardando la progresión de la osteoartritis. Desafortunadamente, los investigadores no reportaron si esta diferencia era estadísticamente significativa.

También se observó un aparente retraso en la progresión de la enfermedad en el estudio de 1 año de 104 individuos descrito anteriormente. 10 Los estudios con animales brindan cierta evidencia adicional acerca de un beneficio protector de la articulación. 23

Reuniendo toda esta información, es muy probable, pero no cierto, que la condroitina puede retardar la progresión de la osteoartritis. También sería maravilloso si la condroitina pudiera reparar el cartílago dañado y de esta forma revertir la artritis, pero ninguna investigación a la fecha muestra dicho efecto. Puede que la condroitina simplemente impida que suceda más destrucción.

¿Cómo Funciona la Condroitina para la Osteoartritis?

Los científicos no están seguros sobre cómo funciona el sulfato de condroitina, pero una de varias teorías (o de todas ellas) podría explicar su modo de acción.

En su nivel más básico, la condroitina podría ayudar al cartílago al darle los elementos básicos que necesita para repararse a si mismo. También se cree que la condroitina bloquea las enzimas que destruyen al cartílago en las articulaciones. 23,24 Otra teoría sostiene que la condroitina aumenta la cantidad de ácido hialurónico en las articulaciones. 25 El ácido hialurónico es un líquido protector que mantiene lubricadas a las articulaciones. Finalmente, la condroitina podría tener un efecto antiinflamatorio moderado. 24

Cuestiones de seguridad

La condroitina generalmente no provoca algo parecido a un efecto secundario, aparte de un malestar digestivo moderado de vez en cuando. Sin embargo, existe un reporte de caso de una exacerbación de asma causada por el uso de un producto de glucosamina y condroitina. 26 Además, existen inquietudes teóricas de que la condroitina podría tener un efecto moderado de "adelgazar la sangre", con base en su similitud química con el medicamento anticoagulante heparina. De manera tranquilizante, no hay reportes de caso de algún problema relacionado con esto y los estudios sugieren que la condroitina, tiene, en el mejor de los casos, un moderado efecto anticoagulante. 27 Sin embargo, la prudencia sugiere que, con base en estos hallazgos, no debe combinarse la condroitina con medicamentos que adelgazan la sangre, tales como warfarina (Coumadin), heparina y aspirina , excepto bajo la supervisión médica. Además, los individuos con problemas de sangrado, tales como la hemofilia, o que estén temporalmente en riesgo de sangrado (por ejemplo, someterse a una cirugía o estar en labor de parto y nacimiento) deben evitar la condroitina.

Interacciones de las que Debe Estar Consciente

Si está utilizando medicamentos que dañan la coagulación de sangre, tales como warfarina (Coumadin), heparina , aspirina , clopidogrel (Plavix), ticlopidina (Ticlid) y pentoxifilina (Trental), no use la condroitina excepto bajo la supervisión médica.

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