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Definición

El virus respiratorio sincitial (VRS) es una causa común de muchos tipos de infecciones del sistema respiratorio (pulmones y conductos respiratorios), incluyendo:

Aunque estas infecciones pueden ocurrir a cualquier edad, son más frecuentes y más graves en los bebés, los niños pequeños y los adultos mayores. En casos graves, las infecciones de VRS pueden causar la muerte.

Anatomía del Sistema Respiratorio de un Bebé
cardiac ablation heart
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Causas

El VRS se esparce por medio de fluidos infectados de la boca y la nariz. Con frecuencia, el virus entra al cuerpo al tocar la boca, nariz u ojos. También se puede esparcir por respirar gotas de estornudos o tos.

El VRS es un virus muy contagioso. Puede sobrevivir en superficies y objetos por horas y es fácilmente contagiado de persona a persona. La propagación del virus (contagio) suele durar entre 3 y 8 días, pero puede durar hasta cuatro semanas.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: bebés y niños pequeños, especialmente menores de 2 años
  • Exposición a una persona infectada o con un objeto contaminado con el virus
  • Nacimiento prematuro
  • Problemas del corazón, pulmones o sistema inmunológico
  • Uso reciente o actual de quimioterapia
  • Haber tenido un trasplante de algún órgano o médula
  • Problemas asociados con debilidad muscular

Síntomas

Los síntomas del VRS varían y generalmente difieren con la edad y una exposición previa al VRS. Los niños muy pequeños, los ancianos y las personas con enfermedades crónicas son más susceptibles de tener síntomas graves.

En niños de menos de tres años de edad, el VRS puede ocasionar enfermedades como la bronquiolitis y la neumonía. Los síntomas pueden incluir:

  • Nariz tapada o con flujo
  • Fiebre elevada
  • Tos severa
  • Sibilancia
  • Falta de aliento
  • Rango acelerado de respiración
  • Labios y uñas morados
  • Letargo o irritabilidad
  • Falta de apetito
  • Secreción de los ojos

En niños mayores de tres años y en adultos saludables, el VRS típicamente causa una infección del tracto respiratorio superior o catarro. Los síntomas comúnmente incluyen:

  • Nariz que escurre o que está mal ventilada
  • Dolor de garganta
  • Tos leve
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre de bajo grado
  • Secreción de los ojos

Diagnóstico

El médico le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le valorará físicamente. Existe una variedad de pruebas para diagnosticar el VRS. Comúnmente se realizan pruebas de laboratorio con secreciones de la nariz, llamadas ensayos de detección de antígeno.

Tratamiento

Infecciones leves

Las infecciones leves, como el catarro, no necesitan tratamiento especial. La finalidad es aliviar los síntomas de forma que usted o su hijo se sientan más cómodos mientras el cuerpo combate el virus. Para aliviar los síntomas intente lo siguiente:

  • Beba muchos líquidos, especialmente agua y jugo de frutas, para que el flujo nasal se adelgace y sea fácil de limpiar.
  • Use un nebulizador para humedecer el aire. Esto puede ayudar a reducir la tos y a aliviar los conductos respiratorios irritados.
  • Use gotas de agua salada para aflojar el moco en la nariz.
  • Utilice medicamentos para la fiebre que no contengan aspirina, como acetaminofeno, según fuera necesario para reducir la fiebre.

Infecciones Graves

Las personas de todas las edades pueden desarrollar infecciones graves, pero son más comunes en niños pequeños, tales infecciones incluyen la neumonía y la bronquiolitis y pueden requerir tratamiento en el hospital. La finalidad del tratamiento es abrir los conductos respiratorios e incluye:

  • Nebulizador
  • Oxígeno complementario
  • Tratamientos para mejorar la respiración
  • En ciertos casos, ventilación mecánica (máquina para respirar)

Si a usted o a su hijo le diagnostican VRS, siga las indicaciones de su médico.

Si a usted o a su hijo le diagnostican VRS, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Hábitos Saludables

Para muchas personas, las prácticas saludables básicas son la mejor forma de protección contra el VRS. Éstas incluyen:

  • Lavarse las manos frecuentemente, especialmente después de tocar a alguien que pudiera tener catarro u otros síntomas de infección de VRS.
  • Evite tocar su cara o frotar sus ojos.
  • No comparta objetos como tazas, lentes, cubiertos o toallas con gente que pudiese tener catarro u otros síntomas de infección de VRS.
  • Evite la exposición al humo.

Medicamentos

La inyección mensual de un medicamento de anticuerpos monoclonales humanizado (palivizumab) contra el VRS puede disminuir considerablemente el riesgo de infección grave en los lactantes de alto riesgo, como los bebés prematuros o los que sufren una enfermedad pulmonar crónica.

Revision Information

  • American Lung Association

    http://www.lung.org

  • Nemours KidsHealth

    http://www.kidshealth.org

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Sick Kids

    http://www.sickkids.ca

  • American Lung Association website. Available at: http://www.lungusa.org .

  • Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ .

  • Committee on Infectious Diseases, American Academy of Pediatrics. Red Book 2006 . 27th ed.

  • KidsHealth, The Nemours Foundation website. Available at: http://www.kidshealth.org .

  • The Merck Manual of Diagnosis and Therapy . Simon and Schuster, Inc.; 1999.