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Definición

El menisco es el cartílago ubicado en la articulación de la rodilla que ayuda a estabilizar la rodilla. Una meniscectomía es la extracción de la totalidad o de una parte de dicho cartílago. Se realiza cuando este cartílago está dañado.

Menistectomía Artroscópica
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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Razones para realizar el procedimiento

  • Para prevenir daño permanente en la articulación de la rodilla
  • Para aliviar las molestias causadas por un cartílago dañado e incrementar su función
  • Generalmente, la cirugía se realiza sólo cuando hay lesiones meniscales con síntomas persistentes

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

  • Tabaquismo
  • Nutrición deficiente
  • Antecedentes de coágulos en la sangre
  • Enfermedad reciente o crónica
  • Uso de ciertos medicamentos

Qué esperar

Antes del procedimiento

Probablemente, el médico hará lo siguiente:

  • Antecedentes clínicos
  • Examen físico
  • Radiografía de ambas rodillas
  • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa un potente campo magnético para tomar imágenes del interior de la rodilla
  • Análisis de sangre

En preparación para el procedimiento:

  • Hable con su médico sobre el uso de aspirina u otros fármacos antiinflamatorios Se suelen prohibir una semana antes de la cirugía.
  • Es posible que también tenga que dejar de tomar anticoagulantes. Hable con su médico si está tomando este tipo de medicación, como:
    • Clopidogrel (Plavix)
    • Warfarina (Coumadin)
    • Ticlopidina (Ticlid)

Anestesia

Según sea el caso, se administrará anestesia general , local o espinal.

Descripción del procedimiento

Existen dos métodos para realizar una meniscectomía:

  • Artroscopía
  • Artrotomía: una técnica abierta que se emplea muy poco en la actualidad
Artroscopía

Se realizan pequeñas incisiones alrededor de la rodilla y se insertan herramientas especiales dentro de la articulación. Se observa el interior de la rodilla a través de una cámara diminuta. El menisco dañado se repara o se extrae. El cirujano intentará extraer la menor cantidad posible de cartílago. Es posible que se inserte un drenaje para extraer el líquido. Las incisiones se cierran con puntadas de sutura. Suelen retirarse en el consultorio del médico una semana después.

Meniscectomía o artrotomía abierta

Se realiza una incisión más grande. Esta cirugía involucra una mayor cantidad de piel y músculo que la artroscopía. El período de recuperación suele ser más largo. Normalmente, este proceso se lleva a cabo en casos más complicados, como una fractura de hueso o lesión de ligamentos.

¿Cuánto durará?

La artroscopía suele tardar menos de una hora.

¿Dolerá?

La anestesia impide sentir dolor durante el procedimiento. Es posible que sienta dolor durante el proceso de recuperación. Se le administrarán medicamentos para aliviar el dolor.

Posibles complicaciones

  • Inflamación persistente
  • Sangrado excesivo
  • Infección
  • Coágulos sanguíneos en la pantorrilla
  • Debilidad crónica en la articulación de la rodilla
  • Persistencia o exacerbación del dolor

Hospitalización promedio

Ninguna. Generalmente, es un procedimiento ambulatorio.

Cuidado posoperatorio

  • Aplique presión y hielo entre 48 y 72 horas después de la cirugía para ayudar a disminuir la inflamación.
  • Mover y elevar las piernas frecuentemente mientras está descansando
  • Use muletas durante los primeros días después de la cirugía. Solo aplique parte del peso corporal sobre la rodilla afectada.
  • Realice los ejercicios que le hayan recomendado.
  • Tome medicamentos contra el dolor y antibióticos (para prevenir la infección) tal y como lo recomienda su médico.

Resultado

Si el menisco fue extraído, se suele poder retomar completamente las actividades entre 3 y 6 semanas después. Si se reparó el cartílago, la recuperación total puede tomar hasta 4 meses. El objetivo durante la primera semana es disminuir el dolor y la inflamación. Después, se intenta recuperar el rango de movimiento y el soporte del peso sobre la rodilla. La mayoría de los pacientes comienzan a hacer ejercicios simples al día siguiente de la cirugía para trabajar el músculo del muslo. Luego se agregan más ejercicios de fortalecimiento. Por lo general, se realiza fisioterapia varias veces a la semana durante cuatro semanas o más.

Una vez transcurridas entre seis y ocho semanas, se pueden añadir actividades de bajo impacto. Estas actividades ayudan a preparar el cuerpo para retomar la práctica de deportes o actividad física. Se suele evitar correr y realizar movimientos de rotación o movimientos laterales repentinos durante al menos 16 semanas.

Llame a su médico si ocurre lo siguiente

  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Enrojecimiento, inflamación, aumento del dolor, sangrado excesivo o secreción del sitio de la incisión
  • Dedos fríos, decolorados o adormecidos
  • Dolor en la pantorrillas
  • Tos, falta de aire, dolor en el pecho, náuseas o vómitos intensos
  • Síntomas nuevos e inexplicables

Revision Information

  • Reviewer: John C. Keel, MD
  • Update Date: 12/30/2011 -
  • American Academy of Orthopaedic Surgeons

    http://orthoinfo.aaos.org

  • National Library of Medicine

    http://www.nlm.nih.gov/

  • Canada Health Network

    http://www.canadian-health-network.ca/

  • Canadian Physiotherapy Association

    http://www.physiotherapy.ca

  • American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: http://www.aaos.org .

  • Lento P, Akuthota V. Frontera: Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 1st ed. Philadelphia; Hanley and Belfus; 2002. Ch. 66.