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Definición

Una episiotomía es un corte en el perineo. El perineo es el área de piel y músculo entre la vagina y el ano.

Razones para realizar el procedimiento

El objetivo es dilatar la abertura vaginal durante el parto, mientras se intentan prevenir desgarros vaginales.

En un momento, fueron muy comunes, pero ya no se realizan episiotomías de forma rutinaria. Un estudio sobre más de 34.000 partos vaginales reveló que la cantidad de episiotomías disminuyó de un 70% a un 19% durante un período de 17 años.

Sin embargo, el procedimiento podría ser necesario si:

  • El bebé es prematuro o frágil: se alivia la presión sobre el bebé provocada por la dilatación del perineo.
  • El bebé es grande y podría ser difícil sacar sus hombros o se produce un parto invertido (primero salen las nalgas o los pies del bebé): se mantiene al bebé seguro.
  • El médico determina si se necesitan pinzas: se evitan desgarros vaginales.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

  • Tejido cicatrizal grave en el área
  • Vulvodinia anterior (dolor crónico en la vulva)

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Durante las visitas prenatales, analice con su médico los riesgos y beneficios de una episiotomía. Existe controversia sobre el uso de este procedimiento, y ya no se realiza de forma rutinaria.

Anestesia

Es probable que le apliquen anestesia local, epidural o espinal antes del procedimiento. Después de que el bebé nace, el médico podría administrarle anestesia local antes de reparar la incisión.

Descripción del procedimiento

Cuando la cabeza del bebé comienza a dilatar la abertura vaginal, el médico utiliza tijeras quirúrgicas para realizar un corte de una a tres pulgadas entre la vagina y el ano (denominado episiotomía media). O bien, el corte podría realizarse hacia el lado del músculo cercano (denominado episiotomía mediolateral), pero generalmente esto provoca más dolor y sangrado. Sin embargo, las pruebas sugieren que el primer método representa un mayor riesgo de desgarros vaginales graves.

Episiotomía media contra episiotomía medio lateral
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Después del procedimiento

Después de que nazca el bebé y se expulse la placenta, el médico controlará que no haya desgarros y cerrará la incisión con suturas absorbibles. Estas suturas se disolverán aproximadamente en 10 días. Por lo general, una episiotomía cicatriza sin problemas.

¿Cuánto durará?

Se realiza rápidamente durante el parto.

¿Dolerá?

Si recibe anestesia local o espinal, no sentirá dolor durante el procedimiento. Después, la mayoría de las mujeres siente molestia e hinchazón. Probablemente deba tomar analgésicos.

Posibles complicaciones

Las complicaciones a corto plazo incluyen:

  • Sangrado
  • Infección
  • Moretones
  • Hinchazón
  • Dificultad para controlar la evacuación
  • Dolor durante las relaciones sexuales

Hospitalización promedio

Dos días (hospitalización habitual por parto vaginal)

Cuidado posoperatorio

Las suturas se disolverán y el corte cicatrizará dentro de dos semanas aproximadamente. Probablemente sienta algo de dolor hasta que la piel recupere la fuerza natural. Esto podría tardas hasta seis semanas. Durante ese tiempo, podría resultarle difícil sentarse o caminar. Algunas formas para aliviar el dolor incluyen:

  • Durante las primeras 24 horas después del parto, aplique compresas frías envueltas en una toalla.
  • Tome duchas y báñese para mantener el área limpia.
  • No haga fuerza al evacuar. El médico podría aconsejarle que tome un laxante.
  • Utilice un atomizador de agua para limpiar el área después de ir al baño.
  • Tome baños de asiento (sentándose en el agua) varias veces al día. Habitualmente, se utilizan baños tibios, pero los baños fríos y helados pueden aliviar del dolor más rápidamente. Comience con agua a temperatura ambiente y agréguele cubos de hielo. Puede permanecer en el agua durante 20 a 30 minutos.
  • Utilice aerosoles, almohadillas medicadas o medicamentos, según las indicaciones del médico. Por ejemplo, podría utilizar una almohadilla fría empapada con agua de hamamelis que se coloca entre una compresa higiénica y el área del corte. Asimismo, simplemente puede sostener las almohadillas sobre el área mientras está sentada en el retrete.
  • Para disminuir el dolor, intente contraer los músculos de las nalgas.
  • Cuando el médico lo indique, realice ejercicios Kegel . Simplemente contraiga los músculos que utiliza para retener el flujo de orina. Esto fortalece el piso pélvico y puede ayudar a que el área cicatrice con mayor rapidez.
  • Evite tener relaciones sexuales, realizarse lavados vaginales y utilizar tampones durante cuatro a seis semanas o hasta que la herida haya cicatrizado.

Resultado

El resultado de una episiotomía debe ser un parto seguro. Generalmente, el corte cicatriza sin otro tratamiento. Cuando se sienta preparada, podrá regresar a sus actividades normales. Consulte con el médico cuándo puede volver a tener relaciones sexuales.

Si tiene preguntas o inquietudes, consulte con el médico.

Llame al médico si ocurre lo siguiente

  • El área de la episiotomía se siente caliente, se hincha o le duele.
  • Aparece una secreción similar al pus en el área.
  • Continúan los problemas de incontinencia urinaria o fecal (pérdida del control urinario o intestinal).

Revision Information

  • American College of Nurse-Midwives

    http://www.midwife.org

  • American Congress of Obstetricians and Gynecologists

    http://www.acog.org

  • The Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada

    http://www.sogc.org

  • Women's Health Matters

    http://www.womenshealthmatters.ca

  • American College of Obstetricians and Gynecologists. Rate of episiotomy plummets over past two decades. Medem website. Available at: http://www.medem.com/ . Accessed April 9, 2003.

  • Carroli G, Belizan J. Cochrane Pregnancy and Childbirth Group. Episiotomy for vaginal birth [systematic review]. Cochrane Database Syst Rev . 2000;(2):CD000081.

  • Episiotomy: can you deliver a baby without one? Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/episiotomy/HO00064 . Updated June 2006. Access June 4, 2008.

  • Managing complications in pregnancy and childbirth: episiotomy. World Health Organization website. Available at: http://www.who.int/reproductive-health/impac/Procedures/Episiotomy%5FP71%5FP75.html . Accessed June 4, 2008.

  • Thorp JM, Yowell RK. The role of episiotomy in modern obstetrics. North Carolina Med J . 2000;61:118-119.