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Definición

Las ondas sonoras de alta frecuencia (denominadas ultrasonido) se utilizan para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón.

Además de la prueba convencional, hay ecocardiogramas especializados:

.

Razones para realizar el procedimiento

La prueba muestra:

  • Las cuatro cámaras del corazón
  • Las válvulas
  • Los vasos sanguíneos que entran y salen del corazón
  • El saco que rodea al corazón
El pericardio
vasos sanguíneos del pericardio
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Generalmente, el procedimiento se realiza para:

  • Evaluar un soplo cardíaco
  • Diagnosticar y determinar la extensión de las afecciones de una válvula
  • Detectar·anomalías en la estructura cardíaca
  • Medir el tamaño y espesor del corazón, y sus cámaras
  • Evaluar el movimiento de las paredes de la cámara y la magnitud del daño en el músculo cardíaco después de un ataque cardíaco
  • Evaluar la forma en que las diferentes partes del corazón funcionan en personas con cardiopatías crónicas
  • Determinar si hay líquido acumulado alrededor del corazón
  • Identificar la presencia de tumores en el corazón
  • Evaluar y controlar defectos congénitos
  • Evaluar una respuesta al tratamiento o al procedimiento
  • Evaluar el flujo de sangre a través del corazón
  • Evaluar si el corazón o los vasos sanguíneos principales resultaron dañados por una lesión traumática
  • Evaluar la función cardíaca y diagnosticar anomalías cardíacas y pulmonares en pacientes gravemente enfermos
  • Evaluar el dolor en el pecho
  • Evaluar la presencia de coágulos sanguíneos en las cámaras del corazón

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

Si presenta las siguientes afecciones, podría necesitar un ecocardiograma transesofágico, en lugar de un ecocardiograma convencional.

  • Tórax en tonel
  • Algunas enfermedades pulmonares
  • Obesidad

Hasta el momento, no se han detectado riesgos al realizar ecocardiogramas convencionales.

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Probablemente, el médico hará lo siguiente:

  • Examen físico
  • Electrocardiograma (ECG) : una prueba que registra la actividad cardíaca mediante la medición de las corrientes eléctricas a través del músculo del corazón

Anestesia

Ninguna Es probable que se le administre un sedante leve cuando se le realice una prueba endoscópica.

Descripción del procedimiento estándar

Se aplica gel en el pecho. El gel ayuda a que las ondas sonoras se desplacen. Después, el técnico presiona un pequeño dispositivo portátil (denominado transductor) contra la·piel. El transductor envía ondas sonoras de alta frecuencia al corazón. Después, las ondas sonoras vuelven el dispositivo. Se convierten en impulsos eléctricos. Estos impulsos se convierten en imágenes en la pantalla.

El técnico puede capturar una imagen inmóvil o puede grabar imágenes en movimiento. Para obtener imágenes más claras y más completas, el técnico puede mover el transductor a diferentes áreas del pecho. Es probable que se le solicite que cambie de posición, que inhale y exhale lentamente o que contenga la respiración.

Después del procedimiento

Se limpia el gel del pecho.

¿Cuánto durará?

De 30 a 60 minutos

¿Dolerá?

No

Posibles complicaciones

Ninguna

Hospitalización promedio

Ninguna

Cuidado posoperatorio

Podrá regresar a sus actividades normales.

Resultado

Un especialista analiza las imágenes. Según los resultados, el médico realizará las recomendaciones para un tratamiento.

Llame al médico si ocurre lo siguiente

  • Se agravan los síntomas cardíacos

Revision Information

  • American Heart Association

    http://www.heart.org

  • American Society of Echocardiography

    http://asecho.org

  • Heart and Stroke Foundation of Canada

    http://ww2.heartandstroke.ca

  • Public Health Agency of Canada

    http://www.phac-aspc.gc.ca

  • Echocardiogram. Mayo Clinic.com website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/echocardiogram/MY00095 . Updated July 2010. Accessed November 12, 2010.

  • Echocardiography. National Heart Lung and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/echo/echo%5Fwhatis.html . Updated March 2007. Accessed July 28, 2008.

  • Heart damage detection. American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org . Accessed July 28, 2008.

  • Huttemann E. Transoesophageal echocardiography in critical care. Minerva Anestesiol . 2006;72:891-913.

  • The most common heart ultrasound: transthoracic echocardiogram. American Society of Echocardiography website. Available at: http://www.seemyheart.org/tte.php . Updated April 2007. Accessed July 28, 2008.

  • Radiological Society of North America website. Available at: http://www.rsna.org/ . Accessed July 28, 2008.

  • Sanderson JE, Chan WW. Transoesophageal echocardiography. Postgrad Med J . 1997;73:137-140.