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imagen Fibra. Usted sabe que necesita comerla. Está bastante seguro de que es buena para usted. Pero, ¿qué es la fibra realmente ? ¿Y por qué es buena para usted?

¿Cuáles son los hechos?

La fibra solo se encuentra en las plantas. Esta proviene de las células de las plantas, particularmente las paredes celulares. La fibra de las plantas que comemos se llama fibra dietética. Esta es única respecto a otros componentes de la planta porque los humanos carecemos de enzimas necesarias para digerirla.

La fibra dietética se conforma de dos tipos de fibra: solubles e insolubles. Soluble significa que cuando la fibra se mezcla con un líquido, forma una solución similar al gel. La fibra insoluble no se mezcla con el líquido y pasa a través del tracto digestivo en gran parte intacta. Ambos tipos de fibra ayudan a mantener la regularidad intestinal.

Las dietas altas en fibra se han asociado con un menor riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular (p. ej., infarto de miocardio y apoplejía ), cáncer, infecciones y neumopatía.

Fibra soluble

Si se come como parte de una dieta baja en grasa y colesterol, la fibra soluble puede ayudar a reducir el colesterol y a reducir su riesgo de cardiopatía y apoplejía. Algunos ejemplos de alimentos altos en fibra incluyen avena, frijoles, chícharos y frutas cítricas.

Fibra insoluble

Aunque la fibra insoluble no ha mostrado reducir el colesterol, es importante para la salud digestiva normal. La fibra insoluble acelera el movimiento a través del intestino delgado y ayuda a aliviar el estreñimiento . Los alimentos altos en fibra insoluble incluyen cáscara de manzana, cereal All Bran, germen de trigo y arroz integral.

¿Cuánta fibra necesito?

La Asociación Estadounidense de Dietética recomienda que las mujeres consuman 25 gramos de fibra diariamente, mientras que los hombres deberían consumir 38 gramos. La cantidad de fibra debe disminuir después de los 50 años. Las mujeres mayores de 50 años deben consumir 21 gramos de fibra a diario y los hombres, 30 gramos diariamente. Esto incluye tanto fibra soluble como fibra insoluble. La siguiente tabla indica cuánta fibra puede encontrar en alimentos comunes.

Alimento Tamaño de porción Fibra total (gramos) Fibra soluble Fibra insoluble
Verduras
Brócoli, cocido ½ taza 1,5 1 0,5
Col de Bruselas, cocida ½ taza 4,5 3,0 1,5
Zanahorias, cocidas ½ taza 2,5 1 1,4
Alcachofas, frescas ½ taza 4 3 1
Frutas
Manzana 1 mediana 4 1 3
Plátanos 1 mediana 3 1 2
Zarzamoras ½ taza 4 1 3
Nectarina 1 mediana 2 1 1
Cítricos (naranja, pomelo) 1 mediana 2 a 3 1 1 a 2
Durazno 1 mediana 2 1 1
Peras 1 mediana 4 2 2
Ciruelas 1 mediana 1,5 1 0,5
Ciruelas pasas ¼ de taza 3 1,5 1,5
Legumbres
Frijoles negros, cocidos ½ taza 5,5 2 3,5
Frijoles, cocidos ½ taza 6 3 3
Frijoles de lima, cocidos ½ taza 6,5 3,5 3
Frijoles blancos, cocidos ½ taza 6 2 4
Frijoles norteños, cocidos ½ taza 5,5 5 0,5
Frijoles pintos, cocidos ½ taza 7 2 5
Lentejas, cocidas ½ taza 8 1 7
Chícharos, cocidos ½ taza 6 1 5
Cereales integrales
Cereal All Bran 1/3 de taza 8 0,7 7,3
Avena cocida ½ taza 2 1 1
Salvado de avena ½ taza 3 2 1
Trigo molido 2/3 de taza 3 0,3 2,7
Germen de trigo 2/3 de taza 8 1 7
Cebada perlada, cocida ½ taza 5 2 3
Arroz integral ½ taza 4 0,5 3,5
Semillas
Semillas de psilio 1 cucharada sopera 6 5 1

Fuente: Journal of Family Practice

¿Cómo aumento la cantidad de fibra en mi dieta?

Es fácil aumentar la fibra en su dieta . Solo debe pensar un poco y actuar. Las siguientes son algunas ideas para ayudarle a consumir la cantidad de fibra diaria recomendada.

  • Prueba un cereal de grano entero que contenga al menos 5 gramos de fibra por porción. Rebane un plátano encima, o agregue algunas pasas o bayas para aumentar la fibra aún más.
  • Rocíe unas pocas cucharaditas de germen de trigo, psilio molido o linaza molida sobre su alimento.
  • Trate de comer algunas verduras crudas. La cocción puede descomponer parte del contenido de fibra. Si usted cuece verduras, cuézalas al vapor ligeramente, de modo que estén tiernas pero sigan firmes.
  • Deje la cáscara de frutas y verduras. Solo asegúrese de enjuagarlas bien con agua tibia para eliminar suciedad o bacterias.
  • Coma la fruta o verdura enteras en lugar de beber el jugo hecho de ellas. El jugo no contiene la cáscara o membrana de la fruta o la verdura y, por lo tanto, el contenido de fibra se reduce sustancialmente.
  • Trate de agregar granos enteros y no procesados en su dieta. Reemplace arroz blanco por arroz integral. O bien, opte por pan o pasta de trigo entero.
  • Agregue frijoles a sus sopas, ensaladas, y guisados. Coloque algunos frijoles encima de una ensalada o agregue lentejas a la sopa mientras cocina.
  • Coma bocadillos de fruta fresca y seca. Coma algunas pasas o albaricoques secos en la tarde, en lugar de una bolsa de papas fritas o pretzels.
  • Academy of Nutrition and Dietetics

    http://www.eatright.org

  • US Department of Agriculture Choose My Plate

    http://www.choosemyplate.gov

  • Canada's Food Guide

    http://www.hc-sc.gc.ca/fn-an/food-guide-aliment/index-eng.php

  • Dietitians of Canada

    http://www.dietitians.ca

  • Fiber. American Dietetic Association website. Available at: http://www.eatright.org/Public/content.aspx?id=6796&terms=fiber . Accessed February 3, 2011.

  • Fiber. American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=4574 . Accessed February 19, 2009.

  • Shamliyan T, Jacobs D, Raatz S, Nordstrom D, Keenan J. Are your patients with risk of CVD getting the viscous soluble fiber they need? Journal of Family Practice . 2006;9:761-769. EBSCO Consumer Health Complete website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisMarket.php?marketID=14 . Published September 2006. Accessed April 20, 2010.

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