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Definición

Un esguince de tobillo es un desgarre parcial o total de los ligamentos que soportan el tobillo. Los ligamentos son bandas fuertes de tejido que cruzan las articulaciones y conectan los huesos entre sí.

Tobillo con Esguince
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Los esguinces de tobillo pueden ser causados por:

  • Caídas
  • Torcedura repentina del tobillo, como
    • Pisar en una superficie irregular o en un hoyo
    • Llevar un paso torpe al correr, brincar o aumentar o disminuir el paso
    • Torcerse el tobillo al realizar ejercicio o practicar deportes (se denomina inversión del pie)

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. En este caso, estos incluyen:

  • Practicar deportes
  • Tener:
    • Falta de coordinación
    • Desequilibrio
    • Fuerza inadecuada en los músculos y ligamentos rígidos
    • Articulaciones flojas

Síntomas

Cuando usted tiene un tobillo con esguince, probablemente tendrá:

  • Dolor, hinchazón y moretones alrededor del tobillo
  • Dolorm que empeora al caminar, estar de pie, presionar en el área adolorida o mover el tobillo hacia adentro
  • Incapacidad para mover la articulación del tobillo sin sentir dolor
  • Un sonido de una pequeña explosión o desgarre al momento de la lesión (posiblemente)

Diagnóstico

Un esguince de tobillo puede no requerir de una visita al médico, Sin embargo, debe llamar a su médico o visitar una sala de urgencias si:

  • Incapacidad para mover el tobillo sin sentir dolor
  • Incapacidad para apoyar peso sobre ese pie
  • Dolor sobre una parte ósea del pie o el tobillo
  • Dolor que interfiere con el caminar
  • Dolor que no se alivia con hielo, analgésicos o elevación
  • Adormecimiento de la pierna, el pie o el tobillo
  • Dolor que no se va durante 5 a 7 días
  • Falta de certeza sobre la gravedad de la lesión
  • Falta de certeza sobre cómo atender la lesión

El doctor:

  • Le interrogará sobre sus síntomas y cómo ocurrió la lesión
  • Examinará el tobillo para evaluar la gravedad de la lesión

Las pruebas pueden incluir:

Los esguinces de tobillo son clasificados según el daño de los ligamentos. Entre más ligamentos involucrados haya, más severa será la lesión.

Grado 1

  • Desgarro menor del tejido del ligamento, pero el tobillo permanece estable

Grado 2

  • Desgarro parcial del tejido del ligamento
  • Inestabilidad leve de la articulación
  • Generalmente incluye daños en dos ligamentos del tobillo

Grado 3

  • Desgarre completo de dos o tres ligamentos
  • Gran inestabilidad de la articulación

Tratamiento

El tratamiento para un tobillo con esguince incluye:

  • Reposo: no camine para evitar ejercer cualquier tipo de presión sobre el tobillo. Utilizar muletas le permitirá apoyar parcialmente el peso. Esto se permite, al principio, excepto cuando hay desgarro de tres ligamentos.
  • Hielo: aplique hielo o una compresa fría sobre el tobillo durante 15 a 20 minutos, 4 veces por día, por al menos 2 ó 3 días. Ello ayudará a reducir el dolor y la inflamación. Envuelva el hielo o la compresa fría en una toalla. No aplique el hielo directamente en la piel.
  • Compresión: envuelva el tobillo con una venda elástica de compresión (p. ej., venda Ace). Envuelva desde los dedos de los pies subiendo hacia la rodilla. Esto limitará la hinchazón del tobillo y del pie.
  • Elevación: mantenga elevado el tobillo por encima del nivel del corazón tanto tiempo como sea posible durante 48 horas. Ello ayudará a drenar el líquido y a reducir la inflamación.
  • Medicación: tome uno de los siguientes medicamentos para ayudar a reducir la inflamación y el dolor:
    • Ibuprofeno (Motrin, Advil)
    • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
    • Acetaminofen (Tylenol)
    • Aspirina
  • Ejercicios de rehabilitación: comience a hacer ejercicios para recuperar la flexibilidad, el rango de movimiento y la fuerza de los músculos alrededor del según las recomendaciones del médico.
  • Tobillera: es posible que necesite usar una tobillera para inmovilizar el tobillo. En muchos casos, una abrazadera, que estabiliza y comprime el tobillo le permitirá soportar peso de manera temprana y regresar a sus actividades más pronto. Estará rehabilitando el tobillo cuando sane. Si practica algún deporte, puede ser que necesite usar una abrazadera en el tobillo o pegar con cinta adhesiva su tobillo cuando vuelva a practicarlo.
  • Yeso: en pocas ocasiones, es necesario usar un yeso para el esguince de tobillo. Si sufrió un esguince grave, el médico le recomendará usar un yeso corto de 2 a 3 semanas, pero esta situación es muy poco frecuente. En muchos casos, pueden usarse tobilleras especiales en lugar de un yeso.
  • Cirugía: rara vez se necesita cirugía para reparar un esguince de tobillo, pero puede ser necesario para reparar un esguince de tercer grado en el que los tres ligamentos se desgarraron.

Si se le diagnostica un esguince de tobillo, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Muchos esguinces de tobillo no pueden ser prevenidos, Sin embargo, puede disminuir el riesgo de causar un esguince en un tobillo si:

  • Toma un descanso cuando se sienta cansado de hacer deporte o ejercicio.
  • Hace ejercicios que fortalezcan los músculos de la pierna y el pie.
  • Aprenda las técnicas adecuadas para ejercitarse o practicar deportes. Esto disminuirá el stress en todos sus músculos, ligamentos y tendones, incluyendo aquellos alrededor del cuello.
  • Si sufrió una lesión en el tobillo antes, es más probable que la sufra nuevamente. Puede reducir su riesgo de volver a sufrir un esguince utilizando una tobillera Air-Cast o de otro tipo.

Revision Information

  • Reviewer: Michael Woods, MD
  • Update Date: 10/11/2012 -
  • American Academy of Orthopaedic Surgeons

    http://orthoinfo.aaos.org

  • American Orthopaedic Society for Sports Medicine

    http://www.sportsmed.org

  • Canadian Orthopaedic Association

    http://www.coa-aco.org

  • Canadian Orthopaedic Foundation

    http://www.canorth.org

  • American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: http://www.aaos.org .

  • American Orthopaedic Society for Sports Medicine website. Available at: http://www.sportsmed.org .

  • Ankle sprain. eMedicine Consumer Journal . 2001 Jan 13.

  • National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/ .

  • Sports Injuries: Basic Principles of Prevention and Care . Blackwell Scientific Publications; 1993.