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Definición

La bulimia nerviosa es un trastorno de la alimentación. Las personas que tienen bulimia comen grandes cantidades de alimentos (atracones) y muchas utilizan métodos inapropiados para eliminar del cuerpo lo que comen (purga). La purga puede ser provocada por vómitos, laxantes o diuréticos. Las personas utilizan este ciclo para evitar engordar. Estos comportamientos duran más de tres meses, con una frecuencia de al menos dos veces por semana. Se preocupan demasiado por el peso y la imagen corporal. En algunos casos, las personas complementan o reemplazan la purga con ejercicio excesivo o ayunos.

Causas

Se desconoce la causa de la bulimia. Son muchos los factores que contribuyen a esta afección:

  • Tendencia cultural hacia la delgadez excesiva
  • Hacer dietas o restringir la ingesta de alimentos
  • Cambios en los niveles químicos del cerebro
  • Tensión emocional
  • Los cambios físicos en el aparato digestivo son:
    • Un estómago distendido
    • Un estómago que digiere lentamente
    • Menor producción de la hormona digestiva

Factores de riesgo

Los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar bulimia incluyen:

  • Sexo: femenino
  • Edad: entre 11 y 20 años
  • Antecedentes de obesidad
  • Ansiedad
  • Cambios de humor
  • Miembros de la familia que hayan sido obesos
  • Miembros de la familia con cambios de humor variables
  • Hacer dietas compulsivas
  • Baja autoestima
  • Infelicidad con el peso y el tamaño
  • Un trabajo o carrera en donde la apariencia física sea muy importante

Síntomas

Los síntomas de la conducta son:

  • Consumir grandes cantidades de alimentos de una solo vez
  • Sentir que no puede controlar el consumo de alimentos
  • Provocar el vómito
  • Tomar laxantes, enemas, diuréticos y comprimidos para adelgazar
  • Hacer ejercicio en exceso
  • Cambios de humor
  • Depresión
  • Dificultad para controlar los impulsos
  • Consumo de alcohol o drogas

Los síntomas físicos son:

  • Dolor abdominal
  • Problemas menstruales
  • Mejillas y mandíbula hinchadas
  • Dolor de garganta
  • Glándulas salivales inflamadas
  • Distensión
  • Dientes manchados o astillados por el contacto constante con los ácidos estomacales
  • Cortaduras o cicatrices en el dorso de las manos, debido a que los dientes rasgan la piel al forzar el vómito

La bulimia puede generar otros trastornos, por ejemplo:

  • Problemas en los dientes o en la garganta debido al ácido estomacal que regurgita durante el vómito
  • Cambios en la composición química y los líquidos del organismo debido al vómito y al abuso de laxantes o diuréticos

Los síntomas de estas complicaciones son:

  • Mareos
  • Sensación de desmayo
  • Sed
  • Calambres musculares
  • Debilidad
  • Estreñimiento
  • Arritmia
  • Problemas cardíacos, incluso muerte súbita

Las personas que tienen bulimia padecen una alta incidencia de trastornos de la personalidad y trastornos psiquiátricos tratables que incluyen:

  • Depresión, generalmente con cambios bruscos de humor
  • Ansiedad y trastorno de angustia
  • Dependencia o abuso de drogas y alcohol

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre:

  • Los antecedentes clínicos y psicológicos
  • La cantidad de alimentos que come
  • La forma en la que trata de eliminar esa comida del cuerpo

El médico también le puede realizar un examen físico. Revisará los dientes para detectar signos de erosión.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre: para buscar desequilibrios químicos
  • Electrocardiograma (ECG): para detectar problemas cardíacos debido a las purgas
  • Detección de drogas: para detectar consumo de drogas
ECG
ECG de corazón
La bulimia puede provocar problemas cardíacos graves.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Un especialista en salud mental también puede practicarle un examen psiquiátrico o exámenes psicológicos.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

  • Detener los atracones y las purgas
  • Centrar la autoestima más allá del peso y el tamaño

Los tratamientos incluyen:

Psicoterapia

La terapia cognitiva conductual puede resultar muy eficaz. Puede ser particularmente eficaz cuando se combina con un tratamiento con medicamentos

Otras terapias pueden ser menos eficaces, pero pueden ayudar al paciente a:

  • Contar con la información necesaria para comprender el problema
  • Identificar los eventos que desencadenan los atracones y las purgas
  • Desarrollar nuevas aptitudes para lidiar con el problema
  • Aprender y practicar técnicas para el control del estrés
  • Hablar sobre sus sentimientos
  • Desarrollar una idea más apropiada sobre estar delgado
  • Desarrollar actitudes más sanas sobre la alimentación
  • Aprender a comer regularmente para reducir el ansia de comer en exceso

Medicamentos

Se comprobó que los antidepresivos, en especial los inhibidores selectivos de absorción de serotonina (ISRS) son eficaces para ayudar a reducir estos comportamientos.

***Tenga en cuenta las afirmaciones del Consejo Asesor de Salud Pública de la Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) sobre los antidepresivos:

La FDA recomienda controlar estrictamente a las personas que toman antidepresivos. En algunas personas, el uso de este tipo de medicamento se relacionó con el agravamiento de los síntomas e ideas suicidas. Estos efectos adversos son más frecuentes en los adultos jóvenes. Los efectos tienden a manifestarse al comienzo del tratamiento o cuando se aumenta o se disminuye la dosis. Aunque la advertencia se aplica a todos los antidepresivos, los que generan mayor preocupación son los ISRS, como:

  • Prozac ( fluoxetina ), Zoloft ( sertralina ), Paxil ( paroxetina ), Luvox ( fluvoxamina ), Celexa ( citalopram ), Lexapro ( escitalopram ).
Para obtener mayor información, visite: http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants/

***Tenga en cuenta las afirmaciones del Consejo Asesor de Salud Pública de la Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) sobre los antidepresivos:

La FDA recomienda controlar estrictamente a las personas que toman antidepresivos. En algunas personas, el uso de este tipo de medicamento se relacionó con el agravamiento de los síntomas e ideas suicidas. Estos efectos adversos son más frecuentes en los adultos jóvenes. Los efectos tienden a manifestarse al comienzo del tratamiento o cuando se aumenta o se disminuye la dosis. Aunque la advertencia se aplica a todos los antidepresivos, los que generan mayor preocupación son los ISRS, como:

  • Prozac ( fluoxetina ), Zoloft ( sertralina ), Paxil ( paroxetina ), Luvox ( fluvoxamina ), Celexa ( citalopram ), Lexapro ( escitalopram ).
Para obtener mayor información, visite: http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants/

Prevención

Una actitud saludable sobre los alimentos y el cuerpo puede prevenir la bulimia nerviosa. Aquí le presentamos algunas sugerencias:

  • Mantenga un enfoque racional de la dieta y la comida.
  • Acepte una imagen realista del cuerpo.
  • Siéntase orgulloso de lo que usted hace bien.
  • Impóngase metas reales.
  • Consulte con el médico o con un especialista en salud mental si:
    • Piensa que su intento de estar delgado está fuera de control.
    • Cree que está desarrollando un trastorno alimenticio.
  • Tiene amigos que podrían tener bulimia, recomiéndeles buscar ayuda.

Revision Information

  • Bulimia Nervosa Resource Guide for Family and Friends

    http://www.bulimiaguide.org/

  • National Association of Anorexia Nervosa and Associated Disorders

    http://www.anad.org/

  • National Eating Disorders Association

    http://www.nationaleatingdisorders.org/

  • Bulimia Anorexia Nervosa Association

    http://www.bana.ca/

  • Canadian Mental Health Association

    http://www.ontario.cmha.ca/

  • Beers MH, et al. The Merck Manual of Medical Information—Home Edition. 2nd ed. Simon and Schuster, Inc;2003.

  • Bulimia nervosa. National Institute of Mental Health website. Available at: http://www.nimh.nih.gov/health/publications/eating-disorders/bulimia-nervosa.shtml . Accessed July 11, 2008.

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  • Conn HF, Rakel RE. Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2001.

  • Ferri FF. Ferri's Clinical Advisor: Instant Diagnosis and Treatment . 8th ed. St. Louis, MO: Mosby; 2006.

  • Goldman L. Cecil Textbook of Medicine. 22nd ed. Philadelphia, PA: Saunders; 2004.

  • Goroll AH, Mulley AG. Primary Care Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2000.

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  • Tasman A, Kay J, Lieberman JA. Psychiatry. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 1997.