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Definición

La dermatitis por contacto es la inflamación de la capa más externa de la piel ocasionada por el contacto con una sustancia especial. Suele aparecer como una erupción que casi siempre se limita al área del cuerpo que estuvo en contacto con la sustancia.

Dermatitis de Contacto
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Usualmente, la dermatitis por contacto es causada ya sea por una sustancia irritante o alergénica. Un irritante es aquella sustancia que irrita la piel. Una alergénica es aquella que causa una reacción alérgica. Algunas personas pueden estar expuestas a determinadas sustancias por varios años y nunca tener problemas, y desarrollar repentinamente una dermatitis por contacto.

Algunas causas comunes de la dermatitis por contacto incluyen:

  • Acidos
  • Alcalinos
  • Solventes
  • Acetona
  • Jabones
  • Detergentes
  • Metales, como el níquel (común en las alergias a la joyería)
  • Plástico
  • Látex
  • Cosméticos y artículos de tocador
  • Desodorantes
  • Preservativos
  • Plantas, como la hiedra venenosa
  • Medicamentos

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

  • Contacto con un irritante o un alergénico
  • Alergias a ciertas sustancia, tales como plantas, químicos o medicinas

Síntomas

Los síntomas de la dermatitis por contacto pueden variar de persona a persona. El rascarse o frotarse pueden causar o empeorar algunos síntomas. La comezón usualmente se confina al área en donde el contacto ha ocurrido, pero ocasionalmente puede extenderse. Si el contacto con la sustancia ocurre en todo el cuerpo, como podría suceder en el caso de aplicar crema para el cuerpo, el sarpullido puede ser mayor.

Los síntomas incluyen:

  • Comezón
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Ampollas
  • Incrustaciones, filtraciones y desprendimientos
  • Engrosamiento temporario de la piel

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Usted puede ser canalizado a un especialista de los problemas de la piel (dermatólogo) o de las alergias (alergólogo).

Tratamiento

El objetivo principal del tratamiento es identificar las sustancia que ocasiona la reacción y quitarla o evitarla. Esto puede tomar varios días o semanas.

Si usted no puede identificar la causa de su reacción cutánea, puede ser que sea necesario que realice una prueba de parche. Esta consiste en la aplicación de una pequeña cantidad de la sustancia que se sospecha que es la causante del problema, en una parte de la piel que se cubre con un parche. Otro adhesivo libre de las sustancia también se coloca en la piel. Después de cierto tiempo, ambos parches son removidos. Si su piel se inflama y tiene un color rojizo debajo del parche con sustancia y no es así en el otro, es probable que usted sea alérgico a dicha sustancia.

El tratamiento también se encarga de cuidar la piel e identificar los síntomas. Los métodos incluyen:

Cuidado de la Piel

  • Lavar el área con agua y con jabón neutro y secar con cuidado extremo.
  • Aplique un ungüento que forme una barrera protectora sobre la piel, como petrolato o vaselina.
  • No pique o abra las ampollas. Estas pueden infectarse.
  • Cubra las ampollas con vendas secas.

Medicamentos

No use cualquiera de estos medicamentos hasta que hable con su médico respecto a su aplicación

  • Pomadas con o sin receta y ungüentos que contenga cortisona
  • Medicinas con receta que contengan corticosteroides, tales como la prednisona (para casos severos)
  • Los antiestamínicos con o sin prescripción (pueden aliviar la comezón en algunos casos, pero no siempre son útiles para la dermatitis por contacto)
  • Fototerapia o los inmunosupresores, como el metotrexato o la ciclosporina, en los casos más graves, resistentes y crónicos

Prevención

La mejor manera de prevenir la dermatitis por contacto es identificar las sustancias que ocasionan la enfermedad y evitarlas.

Revision Information

  • Reviewer: Peter Lucas, MD
  • Update Date: 10/11/2012 -
  • American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology

    http://www.aaaai.org

  • American Academy of Dermatology

    http://www.aad.org

  • Canadian Dermatology Association

    http://www.dermatology.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php

  • American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology website. Available at: http://www.aaaai.org . Accessed on October 11, 2005.

  • American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org . Accessed on October 11, 2005.

  • Bourke J, Coulson I, English J. Guidelines for care of contact dermatitis. Br J Dermatol . 2001;145:877-885.

  • National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/ . Accessed on October 11, 2005.