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Definición

Una fractura de codo es una rotura en uno o más de los huesos que forman la articulación del codo. Los huesos de la articulación del codo son:

  • Húmero: hueso de la parte superior del brazo
  • Cúbito: el mayor de los huesos del antebrazo (parte inferior del brazo)
  • Radio: hueso más pequeño del antebrazo

La articulación del codo
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La causa de la fractura es un traumatismo en los huesos del codo. El traumatismo puede ser causado por:

  • Una caída sobre un brazo extendido
  • Una caída directamente sobre el codo
  • Un golpe directo en el codo
  • Torcedura del codo que supera la amplitud de movimiento normal

Factores de riesgo

Estos factores aumentan las probabilidades de sufrir una fractura de codo. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Edad avanzada
  • Reducción de la masa muscular
  • Osteoporosis (debido a menopausia u otras afecciones)
  • Práctica de ciertos deportes (p. ej., fútbol, hockey, lucha, gimnasia)

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor, en ocasiones intenso
  • Sensibilidad, inflamación y contusión alrededor del codo
  • Adormecimiento en los dedos, la mano o el antebrazo
  • Disminución de la amplitud de movimiento
  • Bulto o deformidad visible sobre el sitio de la fractura

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas, la actividad física y la forma en que sucedió la lesión. Examinará el área.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía : una prueba que usa radiación para registrar imágenes de las estructuras internas del cuerpo (especialmente los huesos) y se utiliza para localizar una rotura en el área del codo
  • Tomografía computarizada : una prueba que utiliza computadoras para registrar imágenes de las estructuras internas del codo y se usa·para observar el cartílago y los tendones alrededor del codo

Tratamiento

El tratamiento depende de la gravedad de la lesión. El tratamiento incluye:

  • Ubicar las partes del hueso en su lugar, para lo cual puede ser necesario usar anestesia o realizar una cirugía
  • Mantener las partes unidas mientras se recupera el hueso

Los dispositivos que pueden utilizarse para sostener el hueso en su lugar mientras se recupera son:

  • Un yeso·o una tablilla (pueden ser usados con o sin cirugía)
  • Una placa de metal con tornillos (requiere cirugía)
  • Tornillos únicamente (requieren cirugía)

Según la intensidad del dolor, el médico puede recetarle·medicamentos.

Se realizarán más radiografías para asegurarse de que los huesos no se haya desplazado.

Ejercicios

  • Comience con ejercicios de amplitud de movimiento y de fortalecimiento . El médico le explicará cuándo es el momento oportuno para comenzar con los ejercicios. Puede ser derivado a un fisioterapeuta.
  • No vuelva a practicar deportes hasta que esté completamente recuperado.

Tiempo de recuperación

La recuperación de un codo fracturado puede demorar de 8 a 10 semanas.

Prevención

Para ayudar a prevenir fracturas de codo:

  • No se ponga en riesgo de padecer algún traumatismo en el codo.
  • Lleve una dieta con alto contenido de calcio y vitamina D .
  • Fortalezca los músculos para prevenir caídas y mantenerse activo y ágil.

Revision Information

  • American Academy of Orthopaedic Surgeons

    http://www.aaos.org

  • American Orthopaedic Society for Sports Medicine

    http://www.sportsmed.org

  • Canadian Orthopaedic Association

    http://www.coa-aco.org

  • Canadian Orthopaedic Foundation

    http://www.canorth.org

  • Elbow fractures in children. American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: http://www.aaos.org . Updated October 2007. Accessed July 28, 2008.

  • Elbow, fractures and dislocations—adult. eMedicine website. Available at: http://www.emedicine.com/Radio/topic234.htm . Updated July 2004. Accessed May 30, 2001.

  • Olecranon fractures of the elbow. American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00503 . Updated October 2007. Accessed July 28, 2008.