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Definición

La falta de crecimiento es un término utilizado para describir a un niño que no está creciendo lo esperado. Sin embargo, no es lo mismo que el crecimiento normal de un niño que es pequeño para su edad. No está completamente de acuerdo la definición exacta.

En general, la insuficiencia para crecer significa que un niño:

  • Está en el 3º o 5º percentil de altura y peso, o por debajo de él.
  • No ha crecido como se esperaba, tal como lo demuestra la disminución de dos percentiles de crecimiento (p. ej., el niño pasa del 75º al 25º percentil).

Los tipos incluyen:

  • Falta de crecimiento orgánica: provocada por otra condición médica
  • Falta de crecimiento no orgánica: en niños sin una afección médica conocida
  • Falta de crecimiento mixta: cuando el niño tiene características de los tipos orgánico y no orgánico

Causas

Las causas incluyen:

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

  • Afecciones médicas sin tratar
  • Pobreza incluyendo falta de alimentación
  • Habilidades paternales pobres
  • Depresión de alguno de los padres
  • Estrés familiar grave

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Crecimiento lento de un niño pequeño (tanto en altura como en peso)
  • Desarrollo lento, que incluye rodar, sentarse, gatear, pararse, caminar y hablar tardíamente
  • Músculos pequeños
  • Debilidad, baja energía
  • Caída del cabello
  • Pliegues sueltos de piel
  • Otros síntomas relacionados con una afección médica subyacente

Diagnóstico

La falla de crecimiento se diagnostica basado en el seguimiento del crecimiento del niño. El doctor trazará el peso, altura y circunferencia de la cabeza en gráficas de crecimiento estándares, Si el niño está por debajo de cierto rango de peso o cae en dos percentiles de la gráfica de crecimiento, el doctor examinará al niño posteriormente.

Si una afección médica puede ser la causa, el doctor ordenará hacer algunas pruebas. Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina
  • Nivel de plomo en la sangre
  • Prueba VIH
  • Pruebas de la tiroides
  • Prueba del cloruro en el sudor
  • Radiografías gastrointestinales
  • Radiografías del tracto gastrointestinal, control esquelético, edad ósea

Algunas veces, el niño debe ser hospitalizado por un período de tiempo para encontrar la causa de la falta de crecimiento. Durante este tiempo el doctor:

  • Dará seguimiento a la relación entre padre e hijo, poniendo atención particular en el comportamiento al darle de comer
  • Fijará un horario de alimentación con una cantidad adecuada de calorías
  • Se asegurará de que se use el método adecuado de alimentación

Si el niño puede aumentar de peso bajo estas circunstancias, esto respaldará el diagnóstico de la insuficiencia para crecer no orgánica.

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Tratamiento de una Afección Médica

Tratando la afección médica subyacente puede corregir la insuficiencia para crecer.

Proporcionar Calorías Extras

Los niños con desnutrición, pueden necesitar suplementos líquidos para ayudar a estimular su peso y nutrición.

Capacitación a los Padres

Cuando un niño es hospitalizado para diagnosticarlo, el personal del hospital puede proporcionarle tratamiento. Las enfermeras puede enseñar a los padres técnicas apropiadas para alimentarlo y cómo interactuar mejor con el niño. Si el niño no es hospitalizado. los padres aún pueden tener sesiones de capacitación con un nutriólogo o enfermera.

Asesoramiento profesional

Los padres y niños que tienen dificultad en su relación pueden beneficiarse de la terapia de consejo.

Prevención

Para ayudar a prevenir la falta de crecimiento:

  • Lleve al niño con el doctor regularmente y mantenga la revisión de su crecimiento. Esto ayuda a tratar la insuficiencia para crecer antes de que sea grave.
  • Desarrolle una buena relación con el doctor de su hijo.
  • Pregunte a tiempo al doctor sobre la forma paternal y nutrición adecuados en la vida de un bebé.
  • Anime a padres en riesgo acudir a sesiones de capacitación para padres. El término en riesgo incluye:
    • Depresión conocida en el padre
    • Falta de comprensión sobre asuntos sobre el cuidado básico de un niño
    • Pobreza

Revision Information

  • Reviewer: Michael Woods
  • Update Date: 09/10/2012 -
  • American Academy of Family Physicians

    http://familydoctor.org/

  • American Academy of Pediatrics

    http://www.healthychildren.org/

  • About Kids Health

    http://www.aboutkidshealth.ca

  • Alberta Health and Wellness

    http://www.health.gov.ab.ca/

  • Failure to thrive: parental neglect or well-meaning ignorance. Am Fam Physician . 2001;63(9). Available at http://www.aafp.org/afp/20010501/curbside.html.

  • Kleigman RM, Jensen HB, Behrman RE, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2007.

  • Merck Manual of Diagnosis and Therapy . 17th ed. Merck and Company, Inc; 1999.