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Definición

La retina es el tejido que reviste la parte posterior del ojo y envía señales visuales al cerebro. La mácula forma parte de la retina y se encarga de la visión central. La degeneración macular es el deterioro de la mácula, que provoca una pérdida gradual de la agudeza visual central. Esta afección es frecuente en las personas mayores, pero es poco frecuente entre las personas jóvenes.

Degeneración Macular
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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

La degeneración macular adulta (asociada a la edad) (DMA) tiene dos formas:

DMA Seca

  • Cerca de 90% de todas las personas que padecen DMA tienen este tipo.
  • Una parte de la retina se enferma, lo que ocasiona una descomposición lenta de las células de la mácula. Se pierde paulatinamente la visión central.

DMA Húmeda

  • Sólo 10% de las personas con AMD padecen este tipo. Representa la mayoría de los casos de ceguera a causa de esta enfermedad.
  • A medida que la DMA seca empeora, pueden comenzar a desarrollarse nuevos vasos sanguíneos. Con frecuencia, estos vasos nuevos gotean por debajo de la mácula. Esto puede ocasionar daño permanente de la región macular.

Causas

Se desconoce la causa de la DMA.

Factores de riesgo

Los factores que incrementan el riesgo de padecer DM incluyen:

  • Edad: el riesgo se incrementa con la edad, es más común en los ancianos
  • Miembros de la familia con DMA
  • Raza: blanca
  • Tabaquismo
  • Sexo: es posible que las mujeres corran más riesgo
  • Riesgos cardiovasculares: presión arterial alta , colesterol alto

Síntomas

En algunas personas, la DMA avanza muy despacio y afecta muy poco su visión. En otras, la enfermedad avanza más rápido y puede ocasionar pérdida significativa de la visión. Tanto la DMA seca como la húmeda no causan dolor.

Los síntomas incluyen:

  • Visión borrosa
  • Dificultad para ver los detalles frente a usted, tales como caras o las palabras en un libro
  • Visión borrosa que se aminora con luces brillantes
  • Un punto ciego pequeño a la mitad de la vista que crece paulatinamente
  • Las líneas rectas, como las del marco de una puerta, se ven torcidas o distorsionadas

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El médico puede sospechar la presencia de DMA si usted es una persona mayor y últimamente ha experimentado alteraciones de la visión central. Un especialista buscará signos de la enfermedad. Le colocará gotas en los ojos para dilatar (agrandar) sus pupilas y poder observar la parte posterior del ojo.

También se le puede pedir que observe una grilla de Amsler. Esta grilla tiene un diseño similar al de un tablero de ajedrez. Las alteraciones de la visión central hacen la grilla distorsionada se vea distorsionada. Éste es un signo de DMA.

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

DMA Seca

Los investigadores han comprobado que determinadas vitaminas y minerales en dosis elevadas pueden frenar el avance de la enfermedad en algunos pacientes.

DMA Húmeda

Fotocoagulación con láser

Este procedimiento se utiliza en algunos casos de DMA húmeda. Se dirige un fuerte haz de láser hacia los nuevos vasos sanguíneos para destruirlos. Suele tardar menos de 30 minutos. Es posible que necesite realizar tratamientos con láser adicionales. Este tratamiento se utiliza cada vez menos a medida que surgen métodos nuevos.

Terapia Fotodinámica

Este procedimiento es un tipo de tratamiento que implica inyectar un líquido sensible a la luz en el torrente sanguíneo. Luego, las zonas afectadas en la parte posterior del ojo son iluminadas con una luz de láser especial que activa el líquido para destruir determinados vasos sanguíneos. También tarda menos de 30 minutos. Es posible que deba realizar tratamientos adicionales.

Inhibidor del factor de crecimiento endotelial vascular

Otra manera de tratar la DMA húmeda es inyectar un medicamento especial denominado inhibidor del factor de crecimiento endotelial vascular. Este compuesto se inyecta en el humor vítreo (líquido) en la parte posterior del ojo. Este método tiene cada vez mayor aceptación. Suele ser necesario repetirlo varias veces. En muy pocos casos, puede ser necesario repetirlo indefinidamente.

Casi un tercio de los pacientes muestran mejoras significativas de la visión. Éste es el primer tratamiento con el que se demostró una mejora de la visión en una cantidad significativa de pacientes.

Prevención

No existen pautas para prevenir la DMA.

Para mantener la salud general de los ojos:

  • Sométase a exámenes oculares completos con regularidad. En ellos debería incluirse la dilatación para observar en detalle la retina.
  • No fume.
  • Evalúe la posibilidad tomar multivitamínicos con antioxidantes diariamente.
  • Evalúe la posibilidad de tomar suplementos con ácidos grasos omega 3.

Si usted tiene DMA, su doctor puede recomendarle monitorear sus problemas usando una cuadrícula de Amsle en casa. Converse con su oftalmólogo sobre las distintas opciones de tratamiento disponibles.

Revision Information

  • American Macular Degeneration Foundation

    http://www.macular.org

  • Macular Degeneration Foundation

    http://www.eyesight.org

  • AMD Alliance International

    http://www.amdalliance.org

  • The National Coalition for Vision Health

    http://www.visionhealth.ca

  • Age-related macular degeneration. National Eye Institute website. Available at: http://www.nei.nih.gov/health/maculardegen/armd%5Ffacts.asp#1d .

  • Macular Degeneration Foundation website. Available at: http://www.eyesight.org .

  • National Eye Institute website. Available at: http://www.nei.nih.gov/ .

  • Photodynamic therapy: an emerging treatment for classically leaky neovascularizations. Macular Degeneration Foundation website. Available at: http://www.eyesight.org/Research/Research-Photodynamic/research-photodynamic.html .

  • Ranibizumab for neovascular age-related macular degeneration. N Engl J Med . 2006 Oct 5;355(14):1419-31.

  • 11/1/2007 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Wormald R, Evans J, Smeeth L, Henshaw K. Photodynamic therapy for neovascular age-related macular degeneration. Cochrane Database of Systematic Reviews. 2007;(4). DOI: 10.1002/14651858.CD002030.pub3.