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Definición

La otosclerosis ocurre cuando hay una formación anormal en un hueso del oído interno. Este crecimiento evita el funcionamiento apropiado de otras estructuras en el oído. Esta afección es una causa común de sordera.

El Oído Interno
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La causa de la otosclerosis es todavía desconocida. Sin embargo, parece que la otosclerosis está presente en familias y puede ser hereditaria. También ha sido asociada a cambios hormonales, en especial los que suceden durante el embarazo, y a infecciones virales.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo en la otosclerosis incluyen:

  • Edad: final de la adolescencia hasta casi 50 años
  • Antecedentes familiares de otosclerosis
  • Sexo: femenino
  • Raza: caucásica o asiática
  • Tomar agua no fluorizada: algunos estudios sugieren que este tipo de agua puede hacer que una persona susceptible desarrolle otosclerosis
  • Embarazo: puede acelerar los síntomas

Síntomas

El principal síntoma de la otosclerosis es la pérdida gradual de la audición. Esta puede ser de dos tipos:

  • Conductiva: involucra los huesos pequeños del oído interno
  • Sensorineural: involucra las estructuras indicadas a continuación.
    • Cóclea: el órgano sensorial del oído interno
    • El mayor pasaje nervioso (8vo nervio craneal) y/o el área del cerebro responsable del escuchar

Al principio de la enfermedad, puede notar problemas al escuchar tonos bajos o silbidos. Otros síntomas pueden incluir:

  • Mareos
  • Problemas de equilibrio
  • Tinitus o sensación de zumbido y crepitación en el oído

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de oído realizados por un especialista en audiología
  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior del oído y la cabeza
  • Examinación del oído medio al momento de la cirugía

Tratamiento

Los tratamientos pueden incluir:

Aparato Auditivo

Los aparatos auditivos pueden ser útiles para la pérdida de audición conductiva y sensorineural.

Cirugía

En muchos casos, un procedimiento llamado estapedectomía puede mejorar la audición. El propósito de esta cirugía es reemplazar el hueso enfermo por un instrumento artificial que puede transmitir las ondas del sonido al oído interno. La estapedectomía es muy eficaz y suele restaurar la audición a un nivel casi normal.

Tratamiento por vía oral

Algunas veces son recetadas pastillas con fluoruro para estabilizar la condición y prevenir la pérdida sensoneural de la audición. Sin embargo, este tratamiento sigue despertando controversia y aún se requieren más pruebas.

Prevención

El tomar agua fluorhidratada puede ayudar a prevenir la otosclerosis en la gente que es susceptible. No hay otras formas conocidas de prevenir esta condición.

Revision Information

  • American Academy of Audiology

    http://www.audiology.org/

  • American Academy of Otolaryngology–Head and Neck Surgery

    http://www.entnet.org/

  • American Speech-Language-Hearing Association

    http://www.asha.org/

  • Canadian Family Physician

    http://www.cfpc.ca/

  • Canadian Society of Otolaryngology–Head and Neck Surgery

    http://www.entcanada.org/

  • Department of Otolaryngology-Head and Neck Surgery, Northwestern University Medical School website. Available at: http://www.oto-hns.northwestern.edu/ .

  • National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD), National Institutes of Health website. Available at: http://www.nidcd.nih.gov/ .