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Definición

La neuropatía periférica es el daño a los nervios periféricos. Éstos son los nervios que conectan la columna vertebral con el resto del cuerpo.

Nervios Periféricos del Pie
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Muchas enfermedades y condiciones pueden causar neuropatía periférica. El daño puede ocurrir a causa de:

  • Falta de oxígeno
  • Desnutrición
  • Compresión
  • Cáncer
  • Traumatismo
  • Inflamación
  • Toxinas
  • Medicamentos
  • Causas desconocidas

Las enfermedades que pueden dañar los nervios periféricos incluyen:

La compresión ocurre comúnmente cuando los nervios se pellizcan o quedan atrapados en alguna parte del recorrido:

Toxinas que pueden dañar los nervios periféricos incluyen:

Muchos medicamentos pueden conllevar a neuropatía periférica. Una lista parcial incluye:

  • Agentes quimioterapéuticos para tratar el cáncer (p. ej., vincristina , paclitaxel , cisplatino , suramina)
  • Medicamentos contra el VIH (p. ej., didanosina , zalcitabina )
  • Medicamentos contra la tuberculosis (p. ej., isoniazida , etambutol )
  • Otros fármacos antimicrobianos (p. ej., dapsona , metronidazol , cloroquina, cloranfenicol )
  • Medicamentos psiquiátricos (p. ej., litio )
  • Otros medicamentos (p. ej., amiodarona , aurotioglucosa, fenitoína , talidomida , colchicina , cimetidina , disulfiram , hidralazina , concentración elevada de vitamina B6 )

Otras causas de daño nervioso periférico incluyen:

  • Deficiencia de vitaminas (deficiencia de tiamina y B12 , generalmente relacionada con el alcoholismo, y deficiencia de vitamina E )
  • Lesión
  • Un tumor presionando un nervio
  • Exposición al frío o radiación
  • Lepra
  • Polineuropatía desmielinizante aguda o crónica
  • Porfiria
  • Síndromes paraneoplásicos
  • Trastornos genéticos ( enfermedad de Charcot-Marie-Tooth , enfermedad de Dejerine-Sottas y enfermedad de Refsum)
  • Tratamiento prolongado en la unidad de cuidados intensivos

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar esta afección. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Diabetes (aproximadamente 60% de las personas con diabetes tienen neuropatía periférica)
  • Abuso del alcohol
  • Enfermedades autoinmunes, como artritis reumatoide o esprúe celíaco
  • Miembro de la familia con neuropatía periférica
  • Exposición a toxinas o medicamentos conocidos por causar neuropatía
  • Deficiencia de vitaminas (tiamina y vitamina B12)
  • Infección por VIH
  • Presión sobre un nervio (puede ocurrir con lesiones por esfuerzo repetitivo)
  • Tratamiento hospitalario en la unidad de cuidados intensivos

Síntomas

El daño a los nervios periféricos con frecuencia provoca síntomas sensoriales (sensación) y motrices (fuerza) en:

  • Brazos
  • Piernas
  • Manos
  • Los pies

Otras partes del cuerpo también pueden verse afectadas. Los síntomas dependen de los nervios que estén involucrados. Pueden variar de leves a graves y pueden parecer empeorar a la noche. Las sensaciones y el dolor pueden comenzar en las extremidades superiores o inferiores y desplazarse hacia el tronco, (p. ej., de los pies a las pantorrillas).

Los síntomas incluyen:

  • Adormecimiento o sensación reducida
  • Hormigueo
  • Dolor, con frecuencia una sensación aguda, con ardor, y cortante
  • Sensibilidad al tacto
  • Tics musculares
  • Debilidad muscular
  • Calambres musculares
  • Dificultad para caminar
  • Pérdida de coordinación o equilibrio
  • Parálisis

Si no se trata, la neuropatía periférica puede conllevar a:

  • Pérdida de reflejos y control muscular
  • Atrofia muscular (pérdida de masa muscular)
  • Deformidades del pie
  • Úlceras del pie
  • Lesiones en el pie que pasan desapercibidas y se infectan
  • Disfunción autonómica (sudoración, disfunción de intestinos y vejiga, efectos cardiovasculares)
  • Dificultad para respirar

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. También se le practicará un examen físico de los siguientes elementos:

  • Fuerza muscular
  • Reflejos
  • Equilibrio
  • Coordinación
  • Capacidad de sentir vibración, temperatura, y tacto ligero

Exámenes adicionales también pueden incluir:

  • Exámenes sanguíneos (nivel de glucosa, vitamina B12 y función tiroidal, entre otros)
  • Electromiografía (EMG) : mide y registra la actividad eléctrica generada en los músculos como respuesta a un estímulo nervioso
  • Estudio de conducción nerviosa : mide la velocidad y la potencia de la actividad eléctrica en un nervio para determinar si está funcionando normalmente
  • Nerviosa o muscular biopsia (rara vez)
  • Evaluación de miembros de la familia
  • Examen genético
  • Electroforesis de suero/orina (evaluación de proteínas)
  • Punción lumbar para detectar trastornos desmielinizantes

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Tratamiento para enfermedades subyacentes o exposición

Tratar las enfermedades subyacentes puede reducir o eliminar los síntomas. Por ejemplo, si es causada por diabetes, controlar los niveles de azúcar sanguínea puede ayudar. En algunos casos, la neuropatía causada por medicamentos o toxinas se revierte completamente cuando se detienen o evitan estas sustancias. La corrección de deficiencia de vitamina B12 con frecuencia mejora los síntomas.

Fisioterapia

Algunos ejercicios pueden ayudar a estirar los músculos acortados o contraídos e incrementar la flexibilidad articular. En casos de larga duración, se puede requerir entablillar la articulación para protegerla y descansarla, mientras mantiene la alineación adecuada.

Los aparatos ortopédicos (soportes y cabestrillos) pueden ayudar con:

  • Deformidades
  • Problemas de equilibrio
  • Debilidad muscular

También es fundamental mantener la actividad física.

Medicamentos

Con frecuencia se usan medicamentos por prescripción y de venta libre (OTC) para aliviar el malestar.

Los medicamentos para tratar depresión y prevenir convulsiones algunas veces alivian los síntomas de neuropatía. Estos medicamentos se suelen administrar en dosis bajas. Antidepresivos usados comúnmente incluyen:

  • Amitriptilina (Elavil)
  • Nortriptilina (Pamelor)
  • Desipramina (Norpramin)
  • Imipramina (Tofranil)
  • Duloxetina (Cymbalta)

Anticonvulsivos usados comúnmente pueden incluir:

  • Gabapentina (Neurontin)
  • Carbamazepina (Tegretol)
    • Según la Food and Drug Administration (FDA), los pacientes de origen asiático que poseen un gen denominado HLA-B*1502, y consumen carbamazepina se encuentran en riesgo de padecer reacciones cutáneas peligrosas y hasta mortales. Si tiene ascendencia asiática, la FDA recomienda que se realice una evaluación en busca de este gen antes de consumir carbamazepina. Si ha estado utilizando este medicamento por unos meses sin que aparezcan reacciones cutáneas, el riesgo de desarrollar estas reacciones es bajo. Hable con su médico antes de dejar este medicamento. *
  • Pregabalina (Lyrica): recientemente se aprobó para la neuropatía periférica

En casos muy graves y posiblemente mortales (como el síndrome de Guillain-Barre ), el tratamiento incluye:

  • Esteroides (como prednisona )
  • Inmunoglobulina intravenosa

Otras Terapias

Estas terapias tienen el objetivo de reducir los síntomas y pueden incluir:

Cirugía

La cirugía puede aliviar la presión sobre los nervios. Por ejemplo, los cirujanos suelen liberar bandas fibrosas de la muñeca para tratar el síndrome del túnel carpiano .

Prevención

  • Controle las afecciones médicas crónicas con la ayuda de su médico. Si tiene diabetes, visite a un podólogo para realizarse exámenes anuales.
  • Consuma una dieta saludable , una que sea baja en grasa saturada y rica en granos enteros, frutas, y verduras.
  • Asegúrese de recibir las cantidades recomendadas de tiamina y vitamina B12.
  • Limitar su ingesta de alcohol a un nivel moderado. Esto significa no más de dos bebidas por día para los hombres y no más de una para las mujeres.
  • Evite:
    • Productos químicos tóxicos
    • Movimientos repetitivos
    • Presión prolongada sobre las articulaciones, especialmente los codos y las rodillas

Revision Information

  • American Chronic Pain Association

    http://www.theacpa.org

  • The Neuropathy Association

    http://www.neuropathy.org

  • Canadian Diabetes Association

    http://www.diabetes.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Diabetic neuropathies: the nerve damage of diabetes. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, National Institutes of Health website. Available at: http://www.niddk.nih.gov/ .

  • Dyck PJ, Thomas PK, Dyck PJ, Thomas PK, eds. Peripheral Neuropathy . 4th ed. Philadelphia, PA: Saunders; 2004.

  • Fermaglich J. Merritt's Neurology . 11th ed. Chicago, IL: Lippincott Williams & Wilkins; 2005.

  • NINDS peripheral neuropathy information page. National Institute of Neurological Disorders and Stroke, National Institutes of Health website. Available at: http://www.ninds.nih.gov/ .

  • Peripheral neuropathy. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Accessed May 12, 2008.

  • Samuels MA, Feske SK. Office Practice of Neurology . Philadelphia, PA: Churchill Livingstone; 2003.

  • Williams O. Introduction to and clinical evaluation of peripheral neuropathies. In: Gilman S, ed. MedLink Neurology. San Diego, CA: MedLink Corporation.

  • *12/20/2007 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : 2007 safety alerts for drugs, biologics, medical devices, and dietary supplements: Carbamazepine (marketed as Carbatrol, Equetro, Tegretol and generics). Medwatch. US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/medwatch/safety/2007/safety07.htm#carbamazepine .