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Definición

La tularemia es una infección bacterial poco común que puede causar la muerte. Los gobiernos han estudiado su uso como arma biológica. Como un arma, sería liberada en el aire. La enfermedad ocurre de manera natural después de haber estado expuesto a animales o insectos infectados o a alimentos o agua contaminada. Existen variantes de esta enfermedad, dependiendo de dónde ocurra la exposición y los síntomas:

  • Ulceroglandular, piel
  • Glandular, nódulos linfáticos
  • Oculoglandular, ojos
  • Orofaríngeo, boca y garganta
  • Intestinal, intestinos
  • Neumónico , pulmón
  • Tifoidea , enfermedad de todo el sistema

Causas

La francisella tularensis causa la tularemia. Existen dos variedades de la bacteria. Una provoca la infección más fácilmente que la otra. Normalmente, la bacteria se encuentra en animales pequeños, como en ratones y conejos. Los gérmenes pueden sobrevivir durante semanas en un ambiente fresco y húmedo. De manera natural, las personas pueden adquirir esta enfermedad si fueron mordidas por un animal infectado como garrapata o mosca. Puede ocurrir mediante el contacto con tejidos de un animal infectado o con agua, comida o tierra contaminadas. La bacteria incluso puede entrar al organismo a través de los pulmones, ojos, membranas mucosas o piel. Las personas no pueden transmitirse esta enfermedad entre sí.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. El principal factor de riesgo de la tularemia es la exposición a la bacteria por:

  • Cazar, atrapar o matar animales infectados
  • Trabajar con animales infectados o con sus tejidos
  • Trabajar en un laboratorio con la bacteria
  • Terrorismo biológico
  • Comer carne de un animal infectado
  • Picaduras de mosquitos o garrapatas infectados

Síntomas

Los síntomas suelen aparecer de 3 a 5 días después de la exposición, pero pueden comenzar antes o después. Los síntomas varían dependiendo en dónde entró la bacteria en el cuerpo. Otros factores incluyen la cantidad de la bacteria, su fuerza y la resistencia del sistema inmunológico de cada persona para combatir a los gérmenes.

Síntomas neumónicos:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolores corporales
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Sensación de ardor o dolor en el pecho

Síntomas ulceroglandulares:

  • Roncha levantada y enrojecida que continúa hinchándose
  • La protuberancia se abre, drena pus y forma una úlcera
  • Puede formar una costra obscura
  • Nódulos linfáticos dolorosos e hinchados
  • Fiebre
  • Escalofríos

Síntomas glandulares:

  • Nódulos linfáticos hinchados y sensibles, pero sin dolor

Síntomas Oculoglandulares:

  • Sensibilidad a la luz
  • Lagrimeo
  • Párpados hinchados
  • Hinchazón, enrojecimiento y ulceración de los ojos
  • Nódulos linfáticos inflamados

Síntomas orofaríngeos:

  • Membranas bucales irritadas
  • Dolor de garganta
  • Ulceras en la garganta o en las amígdalas
  • Nódulos linfáticos inflamados

Síntomas intestinales:

  • Fiebre
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Vómitos

Síntomas tifoidales:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Falta de apetito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Tos

Síntomas de progresión de otros tipos:

  • Nódulos linfáticos inflamados
  • Dificultad para respirar
  • Sangrado
  • Confusión
  • Coma
  • Insuficiencia orgánica
  • Shock
  • Muerte

Nódulos Linfáticos Inflamados
Nódulos Linfáticos Inflamados
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Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y sobre la posible fuente de exposición, y realizará una exploración física. La presencia de otros casos en la zona podría alertar a los trabajadores de la salud ante la posibilidad de un ataque bioterrorista.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía de tórax
  • Examinar los fluidos corporales usando técnicas y precauciones especiales
  • Exámenes de la piel para examinar la respuesta inmunológica
  • Cultivos del líquido sanguíneo para buscar bacterias
  • Exámenes de sangre para detectar anticuerpos a la bacteria

Tratamiento

Generalmente, los antibióticos producen una rápida respuesta a enfermedades pulmonares. Los fármacos son administrados vía intravenosa o muscular. En el tratamiento posterior, se pueden administrar algunos medicamentos vía oral. Los tratamientos duran entre 10 y 14 días. Puede que sea necesario drenar los nódulos linfáticos. Los casos deben ser reportados a los oficiales de salud pública.

Medicamentos

Los antibióticos:

  • Estreptomicina, con cloranfenicol o sin él
  • Gentamicina
  • Doxiciclina
  • Antibióticos con quinolona, como ciprofloxacina

Prevención

Los antibióticos pueden ser ordenados en el caso de un ataque terrorista. Se puede mantener a la gente en vigilancia para ver si presentan fiebre o síntomas de resfriado y recibir entonces tratamiento médico. Existe una vacuna que ayuda a prevenir la tularemia, pero es sólo parcialmente efectiva. La vacuna no está disponible en los Estados Unidos y no se recomienda su aplicación para el público en general. Se recomienda para las personas que trabajan en laboratorios, que están en contacto cercano, de forma regular, con grandes cantidades del organismo.

Las medidas de prevención de la enfermedad por causas naturales son:

  • Evitar el contacto con animales enfermos o muertos.
  • Usar guantes, mascarilla y gafas protectoras al despellejar o matar un animal
  • Cocinar completamente la carne.
  • Usar ropa de protección en áreas donde viven las moscas del venado o garrapatas.
  • Usar repelente de garrapatas.
  • Buscar regularmente que no haya garrapatas en la piel.
  • No tocar una garrapata con la mano.
  • Seguir las precauciones cuando se trabaja en un laboratorio.

Revision Information

  • The Center for Biosecurity of UPMC

    http://www.upmc-biosecurity.org/

  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

    http://www.cdc.gov/

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca/

  • Public Health Agency of Canada

    http://www.phac-aspc.gc.ca/

  • AAP Red Book: Report of the Committee on Infectious Diseases . 27th ed. American Academy of Pediatrics; 2006.

  • Cecil Textbook of Medicine . 22nd ed. WB Saunders Company; 2004.

  • Consensus statement: tularemia as a biological weapon: medical and public health management. JAMA . 2001 Jun 6.

  • Griffith's 5-Minute Clinical Consult . 2006 ed. Lippincott Williams & Wilkins; 2005.

  • Principles and Practice of Infectious Diseases . 6th ed. Churchill Livingstone Inc.; 2004.