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Definición

La uretritis es una inflamación, infección o irritación de la uretra. La uretra es el conducto por el cual la orina sale desde la vejiga.

Uretra Femenina
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Normalmente, la uretritis es causada por virus o bacterias, entre las que se encuentran:

  • Organismos que ocasionan infecciones renales o biliares:
    • E. coli
    • Klebsiella
  • Organismos que provocan enfermedades de transmisión sexual (ETS):
  • Otras bacterias:
    • Ureaplasma urealyticum
    • Micoplasma genitalium

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

  • Sexo: femenino
  • Mantener relaciones sexuales con varias personas
  • Cambio reciente de la pareja sexual
  • Sexo sin protección (sin uso del condón)
  • Historia de otras ETS
  • Infección bacteriana de otras partes del tracto urinario (vejiga, riñón, próstata)
  • Medicamentos que disminuyen la resistencia a infecciones bacterianas
  • Catéteres o sondas en la vejiga
  • Alimentos ácidos
  • Espermicidas

Síntomas

Es posible que no haya síntomas, especialmente en las mujeres. Aproximadamente 50% de los hombres infectados con Clamidia tracomatis no tienen síntomas.

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor y/o ardor al orinar
  • Sangre en la orina
  • Incremento de:
    • Frecuencia
    • Urgencia
  • Picazón, hinchazón y/o sensibilidad en la ingle
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • En hombres:
    • Secreción del pene
    • Sangre en el semen
    • Dolor durante la eyaculación
    • Inflamación y/o dolor en los testículos

Si no se trata, la uretritis puede propagarse y causar infección en otras partes del tracto urinario, como la vejiga, la uretra o los riñones.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, y le realizará un examen físico que incluye un examen pélvico. Normalmente, la uretritis es diagnosticada por sus síntomas. Las pruebas que confirman el diagnóstico e identifican el organismo que provoca la afección pueden ser:

  • Toma de muestra uretral para estudio microscópico o cultivo
  • Análisis de sangre y orina
  • Análisis de gonorrea , clamidia y otras enfermedades de transmisión sexual

Tratamiento

La uretritis es usualmente tratada con medicamentos. El tipo de medicamentos dependerá de la causa de la infección uretral:

  • Antibióticos: para tratar la uretritis causada por bacterias
  • Medicamentos antivirales: para tratar la uretritis causada por virus

Si la uretritis es causada por una ETS, todas sus parejas sexuales deben ser tratadas y examinadas.

Prevención

Los pasos para prevenir la uretritis son:

  • Adoptar prácticas de protección sexual, como el uso de condones y métodos anticonceptivos de barrera
  • Orinar inmediatamente después a la relación sexual
  • Tratar a todas las parejas sexuales que han sido infectadas o expuestas
  • Tomar líquidos en abundancia, incluyendo jugo de arándano

Revision Information

  • Centers for Disease Control and Prevention

    http://www.cdc.gov

  • Urology Care Foundation

    http://www.urologyhealth.org

  • Canadian Urological Association

    http://www.cua.org

  • Women's Health Matters

    http://www.womenshealthmatters.ca

  • CDC Guidelines, Clinical prevention guidance. MMWR Recomm Rep . 2006;55(R11):1-94.

  • Department of the Navy, Bureau of Medicine and Surgery website. Available at: http://navymedicine.med.navy.mil .

  • Diseases characterized by urethritis and cervicitis. MMWR Recomm Rep . 2006;55(R11):1-94.

  • The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc.; 2000.

  • Miller KE. Diagnosis and treatment of Chlamydia trachomatis infection. Am Fam Physician . 2006;73:1411-1416.

  • National Kidney and Urologic Diseases Information Clearinghouse, NIDDKwebsite. Available at: http://www.niddk.nih.gov .

  • US National Library of Medicine website. Available at: http://www.nlm.nih.gov .