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  • Ajenjo común

Uses

Principales Usos Propuestos

  • Ninguno

Artemisia absinthium , o ajenjo común, es más famoso como un ingrediente de la bebida alcohólica absenta. El ajenjo también se encuentra en el vermut, pero en niveles más bajos. Además de su función común como un saborizante, el ajenjo también tiene un extenso historial de uso medicinal. Una supuesta capacidad de matar lombrices intestinales ocasionó el nombre de la hierba en inglés (wormwood). Otros usos tradicionales incluyen el tratamiento de problemas hepáticos, dolor articular, malestar estomacal, pérdida del apetito, insomnio, epilepsia, y problemas menstruales. Las hojas y flores, y el aceite esencial extraído de ellas, son las partes que se usan medicinalmente.

El ajenjo común es un pariente del ajenjo dulce ( Artemisia annua ), una fuente del medicamento para la malaria artemisinina (también llamada artemesina).

¿Para Qué se Usa el Ajenjo Hoy en Día?

Algunas veces, el ajenjo se recomienda hoy en día para el tratamiento de condiciones digestivas como parásitos intestinales, dispepsia , reflujo esofágico , y síndrome del intestino irritable . Sin embargo, no hay evidencia significativa para indicar que sea efectivo para alguna de estas condiciones. Sólo estudios doble ciego , controlados con placebo pueden mostrar que un tratamiento es efectivo, y no se ha realizado ninguno que use al ajenjo. (Para obtener información sobre por qué tales estudios son esenciales, vea ¿Por Qué Esta Base de Datos Confía en Estudios Doble Ciego? )

Evidencia débil, demasiado débil como para confiar en ella en absoluto, insinúa que el aceite esencial de ajenjo (como muchos otros aceites esenciales) podría tener acciones antimicóticas, antibacterianas, y antiparasíticas. 1-5 Sin embargo, note que esto no significa que el aceite de ajenjo sea un antibiótico. Los antibióticos son sustancias que se pueden tomar internamente para matar microorganismos en todo el cuerpo. El aceite de ajenjo, más bien ha mostrado posibles propiedades antisépticas. Desafortunadamente, también es potencialmente bastante tóxico. (Vea Temas de Seguridad .)

Otra evidencia débil insinúa que un extracto de alcohol de ajenjo podría tener acciones protectoras del hígado . 6

Dosis

Una dosis típica de ajenjo es de 3 tazas diariamente de un té hecho al agregar de 2.5 a 5 gramos de ajenjo en agua caliente. No se debería usar el aceite esencial de ajenjo. El uso a largo plazo de cualquier forma de ajenjo (más de cuatro semanas) se considera inseguro.

Temas de Seguridad

Hay muchas preguntas no contestadas sobre la toxicidad del ajenjo. Cuando la absenta era popular a finales del siglo XIX y a principios del siglo XX, un trastorno mental conocido como "absintismo" (que involucraba alucinaciones, temblores, vértigo, somnolencia, y ataques) se asoció con la absenta. El ajenjo contiene tujona, una sustancia que se cree que es tóxica para los nervios cuando se toma en altas dosis, y la tujona se ha propuesto como un factor que contribuye al absintismo. Sin embargo, los síntomas del absintismo también son consistentes con el mero consumo crónico de alcohol, y la absenta no parece contener suficiente tujona como para causar daño. 7 Además, estudios en animales por lo general no han logrado encontrar toxicidad significativa con el ajenjo incluso a dosis relativamente altas. 7,8

A pesar de la ausencia de evidencia firme, el ajenjo aún se considera como una hierba potencialmente tóxica, especialmente si se toma a largo plazo. El aceite esencial de ajenjo contiene tujona a niveles mucho más altos que los que se encuentran en la absenta, y se debería evitar. El ajenjo no se debería usar por niños pequeños, mujeres embarazadas o en lactancia, o personas con enfermedad hepática o renal severa.

Revision Information

  • 1

    Kordali S, Cakir A, Mavi A, et al. Screening of chemical composition and antifungal and antioxidant activities of the essential oils from three Turkish artemisia species. J Agric Food Chem . 2005;53:1408-16.

  • 2

    Juteau F, Jerkovic I, Masotti V, et al. Composition and antimicrobial activity of the essential oil of Artemisiaabsinthium from Croatia and France. Planta Med . 2003;69:158-61.

  • 3

    Alzoreky NS, Nakahara K. Antibacterial activity of extracts from some edible plants commonly consumed in Asia. Int J Food Microbiol . 2002;80:223-30.

  • 4

    Chiasson H, Belanger A, Bostanian N, et al. Acaricidal properties of Artemisia absinthium and Tanacetumvulgare (Asteraceae) essential oils obtained by three methods of extraction. J Econ Entomol . 2001;94:167-71.

  • 5

    Mendiola J, Bosa M, Perez N, et al. Extracts of Artemisia abrotanum and Artemisia absinthium inhibit growth of Naegleria fowleri in vitro. Trans R Soc Trop Med Hyg . 1991;85:78-79.

  • 6

    Gilani AH, Janbaz KH. Preventive and curative effects of Artemisia absinthium on acetaminophen and CCl4-induced hepatotoxicity. Gen Pharmacol . 1995;26:309-15.

  • 7

    Lachenmeier DW, Emmert J, Kuballa T, et al. Thujone-cause of absinthism? Forensic Sci Int . 2005 May 13 [publicación electrónica antes de impresión]

  • 8

    Muto T, Watanabe T, Okamura M, et al. Thirteen-week repeated dose toxicity study of wormwood ( Artemisia absinthium ) extract in rats. J Toxicol Sci . 2004;28:471-8.